Seleccionar página

Agencia Sien se afianza en el periodismo hiperlocal

Por Tania Orbe*

Este medio digital lleva 13 años en la cobertura de noticias de Ciudad del Carmen, en México. Producen fotonotas y envían información por whatsapp. Combinan el periodismo con asesoría comunicacional. 

Equipo de Agencia Sien en cobertura. Fotografía: Hayde Cesta 

Jeanette Cruz Idiáquez y Hayde Cesta Zamudio incubaron Agencia Sien , desde cero, sin oficinas ni capital semilla para empezar una empresa, pero sí con una enorme motivación de liderar su propio medio. Estaban decididas a plantear algo diferente, nada tradicional para Ciudad del Carmen, en el estado de Campeche.

Tras meses de planificación, el 13 de febrero de 2007 pusieron en línea su proyecto de difusión de noticias por internet. Era un portal de noticias locales al cual se sumaron los periodistas Christian Fuentes Montes y J.del C.F.S. A este equipo periodístico se incorporó un amigo ingeniero en informática, José Hermida, quien se ofreció a crear a bajo costo el sitio web. Cruz, Cesta y Fuentes eran los socios fundadores con el apoyo creativo de Roberto Antonio Gómez Núñez, empezaron con dos corresponsales en la ciudad capital de Campeche. 

Tanto Cruz como Cesta renunciaron a los medios para los cuales trabajaban en ese entonces, un periódico y una estación de radio para dedicarse de lleno a este proyecto propio. “Aparentemente, teníamos un salario seguro, pero trabajábamos de 7:00 de la mañana  a 9:00 de la noche porque había 3 emisiones de noticiero al día. Comíamos a cualquier hora. Eran condiciones indignantes, sin seguro social, sin prestaciones. Por eso decidimos independizarnos”, recuerda Cesta.  

El liderazgo femenino contra la corriente 

Ambas mujeres periodistas y amigas habían trabajado en esos medios de Campeche, durante dos años en condiciones precarias y sin mayores posibilidades de liderazgo. Sus propuestas eran censuradas y sometidas a los modos convencionales de una redacción. Además, la jerarquía estaba reservada para los hombres. 

Cuando estábamos contratadas, no pasábamos de ser reporteras. Aunque había la oportunidad de estar con nuestras noticias entre los titulares de los noticieros, simplemente por ser mujeres esa opción estaba descartada para nosotros”, recuerda Cesta. “Nos ponían como jefes a personas que ni siquiera tenían la carrera, que decían incoherencias. Solo por ser mujeres no nos daban la oportunidad de ascender”. 

De hecho, las mayores decisiones siguen estando en manos de los hombres. Las periodistas Jeanette Cruz y Hayde Cesta tuvieron que pedir a Roberto Gómez socio de la empresa desde la salida de Christian Fuentes que fuera el representante legal de la empresa para progresar con los trámites, y lo sigue siendo hasta ahora. “El trato es diferente cuando va un hombre. Las cosas avanzan más rápido cuando yo voy y la gente me da más la palabra a mí”, dice Gómez.   

Aunque esta realidad es incómoda para Cruz y Cesta, ambas se dieron cuenta que los negocios avanzan y se cierran más rápido cuando Gómez está presente. Todos son socios, entre los tres se toman todas las decisiones pero él es quien concreta los acuerdos comerciales. “Yo también he trabajado en otros medios y siempre he visto que los liderazgos pertenecen a los hombres”, reconoce.

La fortaleza del periodismo hiperlocal 

Agencia Sien empezó su trabajo con la cobertura diaria de noticias y poco a poco se vinculó al periodismo de investigación, usando como herramienta la transparencia de datos locales.  

Su nicho está claramente definido en información local de Ciudad del Carmen y el Estado de Campeche pero, muchas veces, sus fuentes son estatales o federales. 

Distribuyen sus contenidos principalmente en notas de texto, infografías, vídeos y fotonotas. En el pasado, enviaban un boletín de noticias. Por complicaciones en la página web, dejaron de hacerlo. Actualmente están por reactivarlo.

Agencia Sien vive un proceso de cambio, casi todos los días. Su trabajo se aglutina en noticias del día y en investigaciones conjuntas. Su enfoque temático se concentra en los sectores empresarial y petrolero, así como en conflictos sociales asociados. Temas políticos se abarcan solo en temporada  electoral.

Este medio digital ha consolidado su trabajo en el periodismo hiperlocal con la cobertura de noticias de Ciudad del Carmen y el Estado de Campeche. Sin embargo, existen controversias en la concepción del periodismo hiperlocal y el ciudadano. ¿Qué tan creíble puede ser un video sobre un accidente de tránsito hecho por una persona que no es periodista? ¿Y cuál es su calidad para transmisión? Si no hubo periodistas durante el suceso, este video se convierte en una evidencia imprescindible. 

A diferencia del periodismo ciudadano, en que cualquier persona puede producir y publicar contenido informativo de su localidad, en la Agencia Sien la información es procesada, en principio, por periodistas. En un segundo momento, la difusión de sus noticias e investigaciones motiva la participación y la interacción de la ciudadanía pero una vez verificados los datos que se publican. 

Incluso grandes medios como The New York Times han incursionado en el periodismo hiperlocal como una forma de fidelizar audiencias segmentadas que buscan información cercana a su contexto geográfico cercano. 


Hayde Cesta y Roberto Gómez, fundadores de Agencia Sien. Fotografía: Hayde Cesta.


El auge y la crisis de la agencia 

Cuando nació en el 2007, Agencia Sien contrató cinco periodistas más. Vendían información a dos medios impresos y a una estación de radio local. Los mismos medios en los que Cruz y Cesta trabajaban antes se convirtieron en sus principales clientes. 

La agencia empezó a enviar un boletín diario de noticias e imprimían un periódico llamado Faro que primero fue de circulación mensual, luego quincenal y llegó incluso a ser semanal. Este ha sido su producto estrella por las ventas que lograron a través del medio impreso. Este auge duró del 2009 al 2012.

La publicación impresa les daba mayor credibilidad en una época en que todavía no despegaban las comunicaciones por redes sociales en Campeche. Aunque las noticias que se imprimían eran las mismas que se publicaban en línea, la gente prefería leerlas en el papel que en la pantalla. Agencia Sien comenzó a abrir canales comerciales gracias a su semanario impreso porque “la parte web no era tan bien vista, la gente miraba los contenidos en internet como poco profesionales”, afirma Gómez. 

Poco a poco se empezaron a firmar convenios de publicidad comercial que permitían sostener la nómina. Sin embargo, durante varios años, estuvo en riesgo el ingreso constante de los cuatro socios fundadores porque los clientes no eran permanentes. En el 2012 la situación financiera se complicó y el periodista J. del C. F. S., quien también era socio fundador, salió de la empresa. 

Ese año la crisis fue muy fuerte. Las publicaciones impresas empezaban a perder publicidad mientras crecía el marketing digital. “Buscamos un nuevo socio, quisimos vender la empresa. La persona que salió se quedó con la mayoría de los bienes. Hizo una copia de Agencia Sien. Solo nos quedamos con la parte intangible” sin equipo para trabajar dice Gómez. 

Entonces, un empresario les inyectó motivación y capital. Les equipó y les facilitó instalaciones para trabajar. Volvieron a contratar gente porque en esa época solo quedaron los tres fundadores: Hayde Cesta, Jeanette Cruz y Roberto Gómez. 

“Hemos tenido problemas cuando una fuente es un cliente. Las instituciones creen que por tener un convenio tienen derecho a decidir sobre la información que publicamos”, cuenta Cesta. “Es frecuente que un cliente se enoje, incluso hemos estado hasta un año sin poder pagar la renta y recibir ingresos”. 

Han pasado 13 años de la fundación de la Agencia Sien y esta problemática cuando los clientes también se convierten en fuentes es una variable constante con la que han lidiado desde siempre. “Nos ha pasado varias veces y varios años. Ahora tenemos convenios con pocas instituciones pero que no nos han condicionado”, asegura Cesta. 

En Ciudad del Carmen, el acceso a la información es limitado. Conseguir una entrevista con un funcionario público es un vía crucis porque este tiene a su alrededor un equipo de comunicación como barrera. Cesta cree que “los funcionarios son muy cerrados para dar información. Por eso, buscamos datos a través de las redes de transparencia”. 


Equipo Agencia Sien se reúne a celebrar cumpleaños. La mayoría trabaja desde casa u otras redacciones. Fotografía: Hayde Cesta.


En busca de un modelo de negocio sostenible  

Entre 2010 y 2011, el pequeño equipo de Agencia Sien inició una capacitación virtual con el Centro Knight para el Periodismo en las Américas de la Universidad de Texas, Estados Unidos. Con su asesoría, han aprendido herramientas para difundir noticias por redes sociales que han permitido la evolución de este medio de Campeche. 

Tras la capacitación en el Centro Knight hace casi una década, los periodistas de Agencia Sien empezaron a seguir sus redes sociales y conocieron Metis a través de Twitter. Se postularon a la convocatoria y ganaron en mayo de 2019 la asesoría de este programa de mentoría de negocios para emprendedoras de medios latinoamericanos. SembraMedia (organización aliada del Centro Knight) y Google News Initiative incubaron Metis

“Con Metis, fue súper revelador el diagnóstico. Nos dimos cuenta que hemos utilizado muchas herramientas. que hemos dejado en el camino, que no hemos vuelto a aplicar. Nos han ayudado a descubrir otras fuentes de financiamiento para el medio sin comprometer el proceso editorial”, afirma Cesta.

También han recibido capacitación del Consejo Nacional de Periodistas desde México Distrito Federal. Las periodistas fundadoras confiesan que en las universidades donde estudiaron estuvieron ajenas a la difusión de noticias por internet. 

El Estado de Campeche se ubica en el Golfo de México. Su capital, San Francisco de Campeche,  Ciudad del Carmen es un área protegida y su población bordea unas 250 mil personas. El equipo fundador de  Agencia Sien no es oriundo de este estado  llegaron de la Ciudad de México  y Veracruz. En Campeche solo existe una universidad pública con la carrera de comunicación y periodismo, “La mayoría que hace periodismo aquí son personas empíricas”, explica Cesta.  

En esta zona no se viven mayores conflictos por narcotráfico y las principales actividades económicas giran en torno al petróleo. Cesta considera que los cambios de gobierno les afectaron en otra fuerte crisis vivida en el 2016 “porque las empresas petroleras cerraron y muchos de nuestros clientes se fueron. Esto nos llevó a depender de los convenios institucionales. La parte comercial se cayó a cero”. 

Durante casi siete años, el sustento principal de la agencia fueron clientes comerciales.  Tras la crisis del sector energético, desde el 2017 buscan recuperar esos clientes perdidos para no depender únicamente de los convenios institucionales que en la actualidad les mantienen operativos. 

Aparte de las noticias, la agencia ofrece asesoría, galerías fotográficas, edición de videos, entre otros servicios comunicacionales que le permiten obtener los recursos  para cubrir la nómina. Aunque esto sea un poco ajeno al periodismo y temporal, estas actividades les ayudan a sostener su medio de comunicación. 

“Por ejemplo, cuando hay elecciones, trabajamos como una oficina de comunicación. Acompañamos a los candidatos, les preparamos su información en redes, hacemos encuestas en la ciudad”, explica Gómez. 

Los socios de la Agencia Sien son conscientes de que en la actualidad la mayoría de empresas prefiere pautar en redes sociales. “Todavía no logramos agarrarle la onda a la parte comercial. Estamos analizando qué quiere el cliente para anunciarse con nosotros. Eso nos está costando mucho” admite Gómez. 

Hoy están abriendo un abanico. Más que el cliente se anuncie con el medio, buscan brindarle servicios para que él pueda tener su propio material. Hacen una cobertura periodística pero basada en lo comercial. Esto significa que el cliente puede ofrecer información que tenga que ver con su negocio. “Hacemos un programa mensual y ofrecemos la cobertura de manera local. Ellos desean tener una buena imagen en la comunidad”, dice Gómez. 

En la actualidad, el equipo de Agencia Sien cuenta con una reportera, un webmaster y un par de colaboradores freelance además de los tres fundadores. Ahora mantienen cuatro clientes (una institución pública y una empresa privada). Los acuerdos son verbales pero no hay convenios firmados. Los fundadores son conscientes de la necesidad de formalizarlos. 

La Agencia tiene 34 mil seguidores en Facebook y 3880 en Twitter. En estas redes sociales, publican a diario fotos y videos con noticias de su localidad. Su lema es “Noticias en el Sistema Informativo que marcan la pauta en Ciudad del Carmen”. 

A pesar de todos los altos y bajos a lo largo de 13 años de historia, este medio digital permanece y sigue cubriendo hechos hiperlocales. Su equipo se ha consolidado en un nicho particular y combina el periodismo de investigación y las noticias diarias con los servicios de agencia de comunicación sin que esto signifique injerencia en los contenidos periodísticos. 

Tania Orbe es corresponsal de noticias en Ecuador para la red inglesa de ciencia y desarrollo SciDev.Net. Es profesora de periodismo en la Universidad San Francisco de Quito y coeditora de la serie monográfica #PerDebate. Es conferencista y tallerista de comunicación y divulgación científica. Forma parte de la Red Mexicana de Periodistas de Ciencia (RMPC). Tiene diploma y maestría en Comunicación Pública de la Ciencia y la Tecnología de la Universidad Central del Ecuador. Ha trabajado como redactora de investigación, noticias de salud, sociedad y economía en el diario Expreso y la revista Vanguardia en Ecuador.

Gracias al apoyo de Google News Initiative

Este caso de estudio fue desarrollado dentro del programa Metis, un programa de SembraMedia que brinda mentoría en negocios para mujeres fundadoras de medios de América Latina. Este programa se realiza gracias al apoyo de Google News Initiative.

Share This