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Hacia la sustentabilidad económica y la independencia editorial: cuatro experiencias de crowdfunding de medios nativos digitales en América Latina

Crear un medio de comunicación digital es, hoy en día, un proceso que puede tomar sólo unas horas, unos cuantos clics y una inversión cercana a cero. Es posible fundar un medio digital desde una cafetería, un aeropuerto o una sala de espera, prácticamente sin equipo y sin recursos.

Sin embargo, la sustentabilidad económica y la independencia editorial son dos de los mayores retos que enfrentan a diario los medios digitales de todo el mundo: ¿cómo sostener un medio digital creíble y profesional?, ¿cómo hacer rentable un medio sin perder la independencia editorial?, ¿qué otras formas de ingresos pueden explorar los medios además de la pauta comercial, la publicidad oficial o el apoyo de donantes internacionales?

Desde hace al menos cinco años, cada vez más medios apuestan por captar ingresos directamente de su comunidad de lectores vía campañas de crowdfunding o fondeo colectivo. Por esta razón, desde SembraMedia presentamos los casos de cuatro medios nativos digitales de América Latina que realizaron sus campañas en el último trimestre de 2016: se trata de Excavación Ciudadana de El Faro de El Salvador; Los Súper Amigos de La Silla Vacía de Colombia; Queremos más Lado B de México; y ¿Quién dijo miedo? de Efecto Cocuyo de Venezuela.

Los cuatro casos pueden consultarse de manera individual en los enlaces que aparecen a continuación. Cada uno ofrece una explicación en profundidad del contexto, las metas perseguidas y los resultados obtenidos de cada campaña, a partir de conversaciones con los periodistas y directivos de los medios en cuestión.

Las experiencias, obstáculos y aprendizajes son distintos en cada caso, pero en conjunto aportan un panorama enriquecedor sobre la importancia de diversificar los ingresos y, fundamentalmente, explorar el potencial de las audiencias como una nueva forma de sustentabilidad financiera.

Es importante señalar que los casos que aquí descritos son campañas que se impulsaron y desarrollaron en un periodo de tiempo determinado. En otro estudio que publicaremos más adelante se presentarán los casos de medios digitales que realizan campañas permanentes de suscripción y donación, como Animal Político de México, eldiario.es de España, Ojo Público de Perú y Chequeado de Argentina.

Cuatro campañas de crowdfunding desde medios digitales en 2016

Medio

Campaña número

Meta económica (USD)

Dinero recolectado

Donantes

¿Qué podrán hacer con ese dinero?

Aprendizajes

El Faro

2

27,000

27,765

744

1. Periodismo de investigación.

1. Narrativas simples y concretas funcionan mejor.

2. Foco: que la gente done.

3. Buscar alianzas creativas.

La Silla Vacía

5

Sin meta económica

29,000

600

1. Fortalecer al área audiovisual.

2. Cinco grandes investigaciones.

1. Probar constantemente la plataforma de pagos.

2. Sirve tener responsable específico de campaña.

Lado B

1

3,650

5,000

195

1. Compra de equipo para la redacción.

2. Mejorar los sueldos de las reporteras.

3. Coberturas especiales.

1.Incorporar actividades offline.

2. Tener estrategias claras para el mensaje.

3. Buscar alianzas creativas..

Efecto Cocuyo

2

40,000

5,391

93

1. Periodismo de investigación.

1. Complementar la campaña con medios tradicionales.

2. Relacionarse de cerca con los donantes.

3. Entender que aquella persona que dona una vez, no tiene por qué hacerlo más.

 

ALGUNAS REFLEXIONES PARA TENER EN CUENTA

Desde el equipo de SembraMedia agradecemos a aquellos periodistas que han tenido la gentileza de compartirnos no solo sus logros y sus esfuerzos, sino también sus errores. Esto comprueba que estamos ante una comunidad de emprendedores digitales que entiende del valor de colaborar y apoyar el desarrollo de otros periodistas, a partir del intercambio de experiencias.

Como se sabe, los medios digitales de América Latina son tan diversos como la región misma. Cada uno sigue estrategias distintas y atiende a un contexto y a una audiencia muy particulares. Algunos hacen coberturas transnacionales, otros son hiperlocales. Algunos se enfocan en temas políticos. Otros tratan noticias de deportes y salud a la par. Sin embargo, a partir del análisis de los casos presentados sobre campañas de fondeo colectivo, se desprenden al menos seis grandes conclusiones que vale la pena destacar.  

1. Cuidar que la narrativa de la campaña sea sencilla y directa. En general, las campañas de crowdfunding apelan a las emociones. Todas buscan inspirar y motivar a que la gente abra la chequera y aporte. Sin embargo, es recomendable  evitar narrativas complicadas y, al contrario, ser muy claros en el mensaje que se quiere transmitir y definir muy bien cuál es el call to action, el llamado a la acción. Antes de iniciar la campaña, vale la pena responder al menos las siguientes cuatro preguntas:

  1.  ¿Cuál es el producto o servicio que ofrece mi medio y por qué es relevante?;
  2.  ¿Por qué estamos haciendo un fondeo colectivo?;
  3.  ¿Qué pretendemos hacer con el monto recaudado?; y
  4.  Si alguien ya donó antes, ¿qué incentivos tiene y cuáles le ofrezco para volver a hacerlo?

2. Definir un responsable de campaña. Si bien no todos los medios digitales se pueden dar el lujo de contratar un equipo especializado que dé seguimiento a donantes, sí es importante considerar que al menos una persona tenga como principal responsabilidad la campaña de fondeo. Esto implica que la persona responsable será liberada de otras cargas excesivas de trabajo para poder planear, operar y documentar la campaña de principio a fin. Idealmente, esta persona debería fungir como un enlace entre los donantes y el medio, más allá de la campaña.  

3. Apostar por alianzas estratégicas. Cuando los equipos son reducidos, vale la pena considerar alianzas estratégicas con agencias de comunicación y marketing, productoras de video, colectivos artísticos u otros grupos que puedan aportar valor a la campaña. Sin embargo, es recomendable tener cuidado en no generar un cúmulo mayor de trabajo que se vuelva difícil de manejar. También es importante preguntarse: ¿qué ganan estos aliados al vincularse a la campaña de fondeo?

4. Planear y organizar la campaña. Si bien muchas campañas de fondeo se hacen a punta de inspiración, energía y esfuerzo del equipo periodístico, es importante tener una planeación de mensajes, actividades online/offline y estrategias a desarrollar durante el tiempo que dure la campaña. De lo contrario se corre el riesgo de enviar información parcial, contradictoria o insustancial.

5. Verificar que no haya problemas técnicos con las plataformas. Estamos por iniciar la segunda década del siglo XXI y los medios digitales siguen -seguimos- batallando con las plataformas de pagos electrónicos. Es fundamental poner atención a la parte técnica, para que exista la menor cantidad de problemas posibles para que las personas puedan donar. En palabras de Juan Esteban Lewin de La Silla Vacía: “lo más frustrante es que haya personas que lo intentan una, dos, tres veces, y por problemas técnicos, no pueden hacerlo”.

6. Mantener activos a los donantes. Los contextos y motivaciones para donar pueden cambiar año con año. Lo que funcionó en una ocasión no es garantía de que funcione en la siguiente. Por ello, vale la pena considerar estrategias diferenciadas para captar nuevos donantes y conservar cómplices. Esto podría implicar que los donantes recurrentes tuvieran beneficios especiales y se sintieran parte de una comunidad destacada.

Jordy Melendez YudicoCaso de estudio realizado por Jordy Meléndez Yúdico, director de Distintas Latitudes y Factual, ONG dedicada a fortalecer redes y capacidades de periodistas latinoamericanos. Jordy es productor de casos de estudio de SembraMedia y el autor del Estudio de Medios Digitales y Periodismo en América Latina (2015). Factual y SembraMedia han establecido una alianza para impulsar el aprendizaje de los medios digitales de la región. Este caso se incluirá en la segunda versión del Estudio de Medios Digitales, que aparecerá en 2016.

 

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