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¿Cómo hacer periodismo colaborativo?

Sol Borja (GK) y Ginna Morelo (Liga Contra el Silencio) compartieron sus experiencias sobre sus más recientes trabajos de periodismo investigativo y las formas en las que sus alianzas con otros profesionales, como también la formación de comunidades de periodismo, generaron un alto impacto social.

La crisis de los medios de comunicación trajo consigo transformaciones a los modelos de negocios, pero también a los grandes paradigmas de la profesión. Los medios nativos digitales que emergieron en Iberoamérica durante la última década están acelerando esos cambios y proponiendo alternativas para la sostenibilidad de sus emprendimientos al igual que sus proyectos de investigación.

La idea del periodista como lobo estepario, como sostiene Marina Walker, perdió su vigencia en el escenario actual. Hoy, el periodismo es cada vez más colaborativo. Esto supone el nacimiento de nuevas alianzas entre varios medios de la región, poner de lado nuestro ego y diseñar estrategias para el uso eficiente de los recursos económicos en un trabajo periodístico.

El 12 de junio de 2020, SembraMedia presentó el webinario regional “¿Cómo hacer periodismo colaborativo?”. En el encuentro, Sol Borja (GK) y Ginna Morelo (Liga Contra el Silencio) compartieron sus experiencias sobre sus más recientes trabajos de periodismo investigativo y las formas en las que sus alianzas con otros profesionales, como también la formación de comunidades de periodismo, generaron un alto impacto social.

“Hacer periodismo colaborativo es ‘hablar un lenguaje’”, dijo Ginna Morelo. En otras palabras, es un espíritu que se imprime en el trabajo de un medio pero también en la mística de los periodistas. Por eso, también es “la importancia de ser autocríticos y tener la voluntad para hacer cosas distintas”, explicó Sol Borja.

En este camino, la discusión abordó temas como las formas de hacer sinergia entre medios tradicionales y medios nativos digitales, el diseño de equipos de trabajo, la importancia de definir los roles y responsabilidades dentro de las redes de colaboración ya sea entre periodistas o medios, las posibilidades de financiación conjunta, las garantías de seguridad para los miembros, el impacto en la distribución de la información a niveles nacionales y transnacionales y las estrategias prácticas para el diseño de indicadores y expectativas.

Si te interesa escuchar más sobre estas y otras ideas que se discutieron en nuestra conversación, te invitamos a que revises la grabación completa del webinario:

¿Quieres realizar un proyecto colaborativo? Te invitamos a completar el siguiente formulario:

Explorador de audiencias: un panel de métricas en español para redacciones pequeñas y medianas

El panel está basado en diez reportes de métricas de Google Analytics que se pueden aprovechar para aumentar el compromiso de los usuarios en relación a su medio.

Creado por Ned Berke 
Adaptado al español por Sebastián Auyanet y Felicitas Carrique

Conocer a nuestra audiencia es fundamental si queremos desarrollar estrategias de sustentabilidad a largo plazo para nuestro medio. Las métricas de la web son uno de los elementos clave para hacerlo y nos permiten obtener información muy valiosa sobre cómo interactúan los usuarios con nuestro contenido. Sin embargo, puede ser fácil perderse en una maraña de datos si no sabemos cómo organizarlos para ajustarse a nuestros objetivos.

Por ese motivo, queremos compartir con la comunidad de SembraMedia un Panel de Exploración de Audiencias en español. Se trata de una herramienta de análisis gratuita que ofrece diferentes informes basados en Google Analytics, coloca a los usuarios leales y comprometidos en el centro para impulsar el impacto periodístico y los ingresos de la organización. Con estos informes pensados para redacciones pequeñas y medianas, los equipos editoriales pueden filtrar el ruido de datos extraños en Google Analytics y desarrollar conocimientos sobre las tácticas y estrategias que convierten a los concurrentes en lectores comprometidos.

Este panel fue implementado en medios finalistas de Velocidad por Sebastián Auyanet para informar las decisiones del jurado, así como para trabajar con los medios durante el proyecto. Creemos que contribuye a orientar las decisiones del medio hacia una relación más profunda con las audiencias que tiene en cuenta las necesidades de sus distintos tipos de usuarios. El panel también fue utilizado por los medios en los programas SembraMEX y SembraTEC de SembraMedia.

El Explorador de Audiencias fue originalmente creado en inglés por Ned Berke para el Center of Cooperative Media como parte del programa de Audience Development Fundamentals, que cuenta con el apoyo de Knight Foundation. La herramienta también se desarrolló en asociación con la Asociación de Editores de Noticias Locales Independientes en línea (LION, por sus siglas en inglés) y su programa RAMP, con apoyo y orientación adicionales de The Hechinger Report. Se basa en el panel de News Consumer Insights creado por Google News Initiative. El panel, la guía de implementación y las explicaciones de uso fueron traducidas al español por Sebastián Auyanet y Felicitas Carrique del equipo de SembraMedia.

Esta publicación basada en el original en inglés que explica cómo los editores pueden integrar el Explorador de Audiencias en su flujo de trabajo, explicando cómo usar cada informe dentro del tablero.

Índice:

  1. El embudo de audiencia, segmentación de usuarios y estrategia
  2. Antes de empezar: cómo instalar el panel
  3. Cómo funcionan los reportes del explorador de audiencias
  4. Siguientes pasos

Otros accesos rápidos


El embudo de audiencia, segmentación de usuarios y estrategia

El Explorador de Audiencias desglosa los datos clave de Google Analytics en tres categorías de usuarios (segmentos) definidos por su relación con el sitio web del medio. Estos segmentos -visitantes ocasionales, leales en potencia y amantes de la marca- conforman el embudo básico.

Así es cómo funciona ese embudo: Los visitantes ocasionales conocen su publicación y la visitan no más de una vez al mes. A medida que aumenta el interés en su cobertura (tal vez porque usted hace una gran cobertura, o hace un mejor trabajo distribuyendo el contenido, o ambas cosas), se mueven por el embudo para convertirse en Leales en Potencia. Estos visitantes están mucho más comprometidos con su sitio, visitan de dos a cinco veces al mes. En promedio, también consumen más páginas por sesión. Y a medida que encuentran más contenido que aman, su publicación se convierte en una parte indispensable de su rutina y la visitan seis o más veces al mes. En ese momento, se les considera amantes de la marca: en muchos casos, esto es menos del 10 por ciento de su audiencia y, sin embargo, genera hasta el 60 por ciento de las visitas a la página cada mes.

Se puede instalar estos segmentos personalizados directamente en Google Analytics, están destinados a ser utilizados en plazos de aproximadamente 30 días (el mes calendario está bien).Así es como se nombran y definen esos segmentos en el panel de Analytics: 

  • [CCM] Visitantes casuales: usuarios que visitaron su sitio una vez en el marco de tiempo explorado por el tablero.
  • [CCM] Potencialmente leales: usuarios que visitaron su sitio entre dos y cinco veces en el período de tiempo explorado por el tablero.
  • [CCM] Leales a tu marca: usuarios que visitaron su sitio seis o más veces en el marco de tiempo explorado por el tablero.

El objetivo del medio es trasladar a las personas desde Visitante casual hacia Leal a tu marca. Los amantes de la marca son los que hacen que las empresas de medios digitales tengan éxito. Leen sus historias, le envían consejos de noticias, evangelizan su trabajo, dejan comentarios y asisten a sus eventos. Impulsan las páginas vistas más confiables que sustentan su publicidad y son más propensos a pagar por programas de membresía y suscripción.

¿Cómo los mueves? Desafortunadamente, ningún tablero tiene las respuestas definitivas para esto porque cada audiencia es única. Los datos deben ser interrogados, y el Explorador de Audiencia los hace aptos para el interrogatorio.

Los informes permiten al medio comprender mejor a sus mejores lectores, conocer el contenido con el que interactúan y los canales que prefieren. A partir de ahí, el equipo debe trabajar para desarrollar hipótesis sobre su contenido, distribución, diseño del sitio y experiencia del usuario, luego hacer un plan y usar los informes para medir los resultados.

Antes de empezar

Instrucciones de implementación

Aquí puedes encontrar un documento de Google con instrucciones detalladas para implementar el panel. Toma alrededor de 20 minutos alcanzar la versión básica y hasta una hora configurar algunos de los reportes opcionales, dependiendo de la familiaridad con la que se manejen filtros, reglas y otras herramientas, podría tomar un poco más. 

Cómo usar los filtros incorporados

Se pueden seleccionar muchas dimensiones dentro del tablero para filtrar aún más la información de la página que está viendo. Estos pueden mostrarle una porción más estrecha de la actividad que está analizando. En la mayoría de los casos, estos no están etiquetados como filtros, pero los anoto en las descripciones de cada informe a continuación. Por ejemplo:

Este ejemplo es del Informe de búsqueda. He hecho clic en Visitante que regresa y ahora solo me muestra los datos del tráfico de los visitantes que ya están familiarizados con el sitio web. Para eliminar el filtro, puedo volver a hacer clic en Returning visitors.

Los filtros no se trasladan de una página a otra.

Exportar los datos

Cualquier tabla en el panel de control de Google Data Studio se puede exportar a una hoja de cálculo (Spreadsheet) o explorar más en Data Studio. Busque los tres puntos en la parte superior derecha de cualquier tabla al pasar el mouse sobre ella.

Problemas de velocidad

Google Data Studio es extremadamente lento cuando está conectado a Google Analytics, especialmente en un tablero con tantas páginas e informes como el Audience Explorer. Si tiene un sitio grande, es posible que deba convertir cada página en su propio panel de Data Studio para reducir la velocidad de carga.

Cómo funcionan los reportes del Explorador de Audiencias

Entendiendo los 10 reportes del Explorador de Audiencias

Visión de segmentos

Esto es una especie de instantánea de cómo se comporta tu audiencia, muestra la cantidad de usuarios por segmento y sus números de engagement relativos. La alta  calidad de los fans de tu marca y potenciales fans sobre los visitantes casuales debería ser inmediatamente obvia –pageviews más altas por usuario, más tiempo en el sitio y tasas de rebote más bajas.

Nota que los datos de ejemplo no son para que los compares con tu propia audiencia. ¡No los compares con tu propia performance!

Reporte de contenido

Qué páginas visitan tus segmentos de público. ¿Tienen tus fans de marca intereses diferentes a los de tus visitantes casuales? ¿Puedes aumentar tu base si ofreces más de eso?

Al final del reporte hay una variante de esta página, para la cual cada segmento tiene dos tablas de contenido –una con filtros aplicados solo para ver el contenido por artículo, otra con filtros para ver todo menos el contenido de artículo. Esto puede ofrecer una visión mucho más profunda de cómo tus mejores usuarios utilizan tu sitio, pero requiere de un setup adicional, como se detalla en las instrucciones.

Reporte de adquisición

¿Cómo encuentran el sitio tus mejores usuarios, y cómo refieren usuarios los canales individuales de distribución? Este reporte muestra cada segmento por Agrupación de Canales por Defecto de Google Analytics, redes sociales, y referidores.

Reportes de Plataforma (Motores de búsqueda, Facebook, Twitter)

Los próximos 3 reportes –Búsqueda, Facebook y Twitter – proveen una mirada profunda al tráfico desde cada una de estas plataformas. La tabla muestra la landing page – que es la primera a la que llega un usuario cuando arriba. Esto te da una buena idea de qué contenido atrae a la gente a esa plataforma específica.

La categoría de dispositivo y el tipo de usuario sirven como filtros adicionales en esta página, permitiéndote ver los diferentes comportamientos tanto para mobile como para desktop, o para nuevos usuarios como para usuarios que regresan.


Reporte de Home

Este reporte muestra todo el tráfico para el cual la primera página de una visita de un usuario es la home. Esta audiencia es muy valiosa porque la mayoría de ellos han llegado de forma directa o buscando tu sitio en Google, y ellos posiblemente tengan un alto porcentaje de Fans de tu marca.

¿Qué leen luego de entrar a la home? ¿Qué tipos de dispositivos usan? ¿Afecta eso su conducta?

De nuevo, la categoría de dispositivo y el tipo de usuario son filtros.

Reporte de Newsletter

Este reporte requiere setups adicionales para identificar el tráfico que proviene directamente de tu newsletter (y no todo el tráfico desde el correo). Las instrucciones se proveen en la documentación. Como el deporte de la home, el reporte de la newsletter te mostrará un pedazo de tu audiencia muy válido. Vale la pena dar los pasos extra para setearlo.

Reporte de Características

Usa este reporte para aprender más sobre los demográficos de tu audiencia, su locación y sus intereses. Mi entendimiento de los datos demográficos de Google Analytics es que está altamente sampleado, lo que podría significar menos precisión para pequeñas publicaciones –así que toma toda esta información con una pizca de sal. Aún así, todo lo que aparezca merece investigarse. Todo lo que hay en esta página, incluyendo el mapa, es un filtro.

Reporte de Tecnología

Aprende más sobre la tecnología que tus usuarios más valiosos están utilizando. Este reporte puede ofrecer a veces una mirada clave sobre las experiencias de usuario. Por ejemplo, si tus Visitantes Casuales son abrumadoramente móviles pero tus segmentos más valiosos están en desktop, es muy posible que estés ofreciendo una mala experiencia móvil y que los usuarios se estén yendo de ella. Las mismas discrepancias en cuanto a dispositivo, sistema operativo y buscador pueden aparecer y reflejar otros problemas. Todo en esta página, a excepción de las velocidades de carga, es un filtro.

BONUS: Tres reportes para ver más cosas

Los siguientes tres reportes no están basados en segmentos, pero están construidos a pedido de, y con feedback de varias publicaciones pequeñas. Algunos encontrarán que estas tres son las partes más accionables de todo el explorador.
Ya que no están basadas en segmentos, no tendrás la obligación de ver los datos con una perspectiva de 30 días.

Reporte de nuevos usuarios

Hay un montón de razones por las cuales un usuario podría visitar tu sitio por primera vez y no volver jamás. Un ejemplo típico es que alguien haga una búsqueda en Google de una pregunta muy específica, que llegue a tu sitio, consiga la respuesta y siga con su vida. Ese usuario nunca va a ser fan de tu marca, así que podrías no tener estrategia posible para hacer que este segmento crezca.

Los visitantes nuevos que vuelven, sin embargo, deberían ser analizados más. Comenzarán como casuales o potencialmente fans de tu marca y pueden ser grandes candidatos a fans. Estos son los Nuevos Usuarios Convertidos –una persona que entra a tu sitio por primera vez y luego hace al menos una visita más durante el resto del mes. Saber las páginas a las que llegan y los canales que los envían allí puede ser muy beneficioso para aumentar tu crecimiento.

Reporte de horas del día

Este reportes muestra qué días de la semana y a qué horas los usuarios van a tu sitio. Todo en la columna izquierda es un filtro que te permite ver diferentes patrones basados por canal de adquisición. Utiliza esto para informar decisiones sobre tus horas de entrega de artículos y publicación en el sitio, redes sociales y envío de Newsletter. (Tendrás que tener configurado tu reporte de newsletter para usar el filtro de ese tipo de publicaciones en este caso).

Leaderboard

Esto es un favorito de las publicaciones. Muestra el contenido más visto en tu sitio en el espacio de tiempo que elijas, así como datos de adquisición y engagement. Cada página en la tabla, canal de adquisición y tipo de usuario es un filtro. Así que si tienes una historia fuerte, puedes clickear en su título y ver desde qué canales está llegando el tráfico a ella (y la calidad de ese tráfico). O puedes elegir una red social o tu newsletter y ver el contenido que está resonando allí.

Siguientes pasos

Editar el reporte

Una vez que le diste a ese botón de ‘hacer una copa’ este reporte es tuyo y puedes usarlo como te parezca. Añade o quita métricas de las tablas, o crea tablas que reflejen los datos que más quieres ver.
El Data Studio parece intimidante pero es muy intuitivo una vez que empiezas a usarlo. Tiene buena documentación, y muchas de las cosas pueden bajarse a componentes y propiedades. Si yo puedo hacer esto –y este fue mi primer proyecto en Data Studio, o cualquier tipo de visualización de datos, de hecho– tú puedes hacerlo también.

Dimensiones de personalización

Una forma de destrabar realmente el poder de tus analíticas es añadirle otras dimensiones. Esto le añade data a Analytics como por ejemplo si el usuario está logueado o no, así como sobre el autor, la categoría, las etiquetas, cantidad de palabras o las historias a las que están mirando. Puedes mirar cómo autores y categorías resuenan con segmentos específicos, o si los fans de tu marca prefieren, artículos más largos o más cortos.

Crear dimensiones customizadas o personalizadas podría requerir programación adicional. Puedes leer más sobre esto aquí. Sin embargo, si tienes un CMS popular como WordPress, hay plugins y extensiones que vuelven eso mucho más fácil de hacer.

Una plantilla para seguimiento mensual

Finalmente, necesitamos decir que mirar a este reporte cualquier día no va a mostrar cosas significativas. El mayor poder de este reporte es el de ver cómo cambian las analíticas a medida que pasa el tiempo, en gran medida en respuesta a las decisiones estratégicas que asumas. Así será cómo aprenderás si estás en camino a aumentar tus Fans de Marca, cuál es el resultado de concentrarte más en Twitter, qué pasa si aumentas tu cobertura en un determinado tema o rediseñas la página del artículo para añadir más pedidos de email para newsletters (o cualquier decisión de esas que las publicaciones tienen que tomar a diario).

Esperamos que esta herramienta sea de utilidad para ti.

¡Buena suerte!

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Sostenibilidad (o viabilidad) de los medios durante la pandemia

La información verificada es más importante que nunca, los sitios de noticias digitales están registrando nuevos récords de audiencias, sin embargo con modelos de negocio ya frágiles, las organizaciones de medios de comunicación se enfrentan a su mayor amenaza económica. ¿Qué están haciendo los nativos digitales independientes para superar la crisis económica?

Mientras las medidas para disminuir el contagio de COVID-19 se extienden en el mundo, millones de personas quedan en cuarentena en sus casas, la información verificada es más importante que nunca. Las audiencias de noticias crecen en números récord, pero muchos medios de comunicación encuentran que sus ingresos están bajando rápidamente. 

Muchas empresas afectadas por la situación económica están suspendiendo sus anuncios. Los eventos públicos y las conferencias ya han sido cancelados hasta mayo y posiblemente por más tiempo. Algunos medios de comunicación informan que sus suscripciones están creciendo, pero ante tanta incertidumbre, ya temen que algunos lectores puedan cancelarlas pronto.

¿Qué están haciendo los medios nativos digitales independientes para sobrevivir a esta crisis sin precedente y qué recomiendan los que trabajan en sostenibilidad de medios?

Aliarse para ser más fuertes

“Cuando la economía es una preocupación, lo primero que se recorta es la publicidad”, explicó Patricia Torres Burd, integrante de Media Development Investment Fund. Para ella, todo el mundo está preocupado por el flujo de caja. “Hay que prepararse para una nueva normalidad”, dijo. 

“Este es el momento de consolidar la relación con su audiencia. Hay que entender lo que la competencia está haciendo e incluso asociarse con otros medios y organizaciones locales, nacionales o regionales”, agregó.

En Cuba, Periodismo de Barrio y El Toque se unieron para limitar el peligro de sus equipos reduciendo el número de periodistas que tenían que salir a informar sobre la crisis.

Periodismo de Barrio (PDB) y El Toque, ambos medios digitales independientes cubanos, juntaron fuerzas para realizar las coberturas del coronavirus en la isla. Primero crearon una metodología de cuidado para sus equipos: “Nos dimos cuenta que los equipos juntos eran más fuertes porque combinaban las fortalezas de cada medio”, contó Elaine Díaz, fundadora de PDB. 

“Empezamos evaluando cómo producir más noticias, cómo informar mejor y cómo reducir los riesgos para las personas que necesitaban salir a la calle”, dijo. Para Díaz, no se trataba sólo de informar sino de limitar el riesgo a los reporteros, fotógrafos y videógrafos. Al combinar fuerzas, pudieron reducir el número de personas que cubren las noticias en la calle.

“Como cualquier alianza, los procesos fueron imperfectos, pero afortunadamente ambos equipos fueron entrenados en el trabajo virtual”, dijo Díaz. Las precauciones de seguridad y la ampliación de la cobertura de las noticias aumentaron los gastos, por lo que los líderes del proyecto se pusieron en contacto con los financiadores para ver cómo podían reorientar los presupuestos para cubrirlos. 

“Al final, nuestra asociación nos ayudó a reducir los costos porque cada sitio de medios de comunicación cubrió los gastos de producción del contenido en los formatos en que se especializaron. Incluso conseguimos que un financiador nos diera más apoyo financiero porque reconoció la importancia de apoyar nuestro trabajo conjunto”, contó. 

Díaz dijo que la crisis le ayudó a entender el valor de trabajar juntos, lo que podría conducir a futuras alianzas. 

Contar tu propia historia 

En tiempos de crisis, las largas horas de cobertura de historias y la necesidad de adaptarse a nuevas formas de trabajo a distancia, puede ser difícil priorizar los negocios y la gestión. Sin embargo, la comunicación rápida con financiadores, clientes, anunciantes, miembros o donantes de un medio pueden hacer la diferencia a mediano y largo plazo. 

Dependiendo en el tipo de sitio, las recomendaciones pueden variar: desde programas de cooperación entre medios o entrenamientos virtuales a contemplar servicios para terceros que no se encuentran tan preparados para ir comunicando información importante a clientes y empleados. La recomendación más común es establecer una comunicación de ambos lados con las audiencias y los financiadores lo más rápido posible. 

“Antes del anuncio de la cuarentena en Argentina le enviamos un mail a cada uno de nuestros principales donantes pidiendo una llamada para discutir con ellos la posibilidad de rearmar proyectos, correr deadlines o conocer las expectativas sabiendo que la pandemia llegaría al país”, dijo Laura Zommer, directora de Chequeado, medio digital independiente pionero de fact-checking en América Latina. “Nos dejó tranquilos que la gran mayoría estaban en la misma página”.

Chequeado, el primer sitio de fact-checking en América Latina, creó una sección especial sobre la pandemia de COVID-19.

Zommer destacó que la respuesta de varios financiadores fue más flexible de lo que esperaban. Recomendó tener estas conversaciones con financiadores lo antes posible y cara a cara (videollamada) para poder conectar mejor y analizar las reacciones. “Nosotros lo hicimos, en algunos casos, antes de que las organizaciones enviarán sus comunicaciones oficiales y así llevamos la tranquilidad de una reacción rápida”, dijo.  

De lo presencial a lo virtual

La vida de una gran porción de la población pasó de la presencialidad al mundo virtual de una semana a otra. Teletrabajo, reuniones con amigos en la pantalla de la computadora, clases de yoga o recitales en el celular, el cambio fue rápido. Todavía nos encontramos en la superficie de la potencialidad de lo digital y sus herramientas.

Casi de la noche a la mañana, la mayoría de la población tuvo que pasar de las interacciones cara a cara al mundo virtual.

“Creo que hoy tenemos la oportunidad de usar estos espacios virtuales de nuevas maneras”, dijo Mijal Iastrebner, cofundadora y directora de SembraMedia. “Hasta ahora, sólo eran espacios de trabajo en línea, pero la verdad es que este punto de vista es limitante dadas las posibilidades que ofrecen las conexiones virtuales. No hablo sólo de la generación de contenidos sino interactuar más profundo con nuestras comunidades”, dijo.

Los medios de comunicación también vienen enfrentando el desafío de la saturación de noticias y la competencia de atención de las audiencias. Con tanta gente cautiva en sus casas, un número inédito de personas volcadas a consumir artículos y entretenimiento en las pantallas, la búsqueda de este balance continúa pero también aparecen oportunidades para las organizaciones que conocen bien los lenguajes y herramientas del mundo virtual.  

“Los equipos que tienen una mayor flexibilidad y adaptabilidad tienen la capacidad de comunicar información que está más ajustada al consumo digital”, dijo María Catalina Colmenares, integrantes Media Development Investment Fund. “Pueden utilizar estas capacidades para diseñar estrategias orientadas a captar nuevas audiencias y buscar su fidelización mediante coberturas innovadoras y nuevos productos o enfoques puede producir un crecimiento inesperado y ojalá sostenido”, señaló. 

“Es crucial que cada uno de los equipos de medios independientes con los que trabajamos descubra cómo adaptar su trabajo a esta nueva realidad porque están brindando un servicio vital con su contenido de alta calidad”, dijo Vanina Berghella, directora de Velocidad. “En medio de la pandemia, los medios digitales con los que trabajamos tienen el desafío de publicar contenido original y verificado. Eso no solo sirve a la comunidad, sino que genera credibilidad y fomenta la lealtad de la audiencia”.

Red/Acción, medio digital independiente en Argentina, ha brindado información útil en formatos como infografías y videos para su comunidad y audiencia ampliada desde el comienzo de la pandemia. Su equipo se adaptó rápido al trabajo remoto, para ayudar a su audiencia a comprender lo que estaban haciendo publicaron capturas de pantalla de sus sesiones de trabajo virtual, incluyendo una en la que todos llevan diferentes tipos de sombreros coloridos para darle a la imagen más personalidad.

El equipo de Revista Anfibia, medio de crónicas de América Latina, debió resolver los problemas técnicos de la virtualidad. Tomás Perez Vizzón, director de Anfibia Podcast, (uno de los más populares de la región en Spotify) tuvo que averiguar cómo producir podcasts sin su estudio y equipo de grabación insonorizados. Para grabar “Muy en una”, su edición especial de coronavirus, Vizzón creó un estudio improvisado en el armario de su casa usando sacos y camisas como insonorización. Luego transmitió en vivo lo que estaba haciendo para mostrar a su audiencia las condiciones en las que trabajaba y compartir algunos tips de grabación con otros podcasters

Tomás Pérez Vizzón, director del Podcast de Anfibia, grabando su podcast desde el armario de su dormitorio.

Colmenares advirtió que es importante no descuidar las analíticas mientras se trabaja en este nuevo contexto. “Para mantener su flexibilidad y adaptabilidad, presten atención a los indicadores, análisis, patrones de comportamiento y retroalimentación de la comunidad. Estos son vitales para tomar decisiones basadas en datos sobre la cobertura, los productos y los canales de distribución”. 

Contemplar nuevos servicios

“Para quienes ofrecemos servicios de agencia a terceros hay una oportunidad sobre comunicación en tiempos de crisis”, dijo Isabela Ponce, cofundadora de GK, medio digital independiente de Ecuador. Las empresas necesitan ayuda en comunicaciones a sus empleados, pero también a sus clientes. “El primer paso es identificar el cliente, el tipo de producto y servicio y cuál creemos que es su mayor reto en este momento y ofrecerle una solución”.

Torres-Burd no aconsejó iniciar proyectos radicalmente distintos en este contexto, pero sí invita a ampliar los servicios y contenido que ya ofrecen. “Hay una gran oleada de visitantes que consumen noticias en este momento, pero esto se irá reduciendo. Todos somos humanos y eventualmente sufriremos una fatiga de las noticias y buscaremos un respiro en contenido. Esta es una gran oportunidad para guiar a las audiencias a ese otro tipo de produccion”, dijo. 

Por ejemplo, ella recomienda expandir boletines con información útil o específicas para industrias o empleados, informes financieros, de transporte, cómo comunicarse con los encargados de leyes y gobiernos, recomendaciones desde libros hasta cocina, eventos virtuales para el profundizar sobre los cuidados de salud mental, preguntas sobre problemáticas vitales en este contexto como la violencia de género y el encierro. “El periodismo como servicio es más que nunca necesario y no hay que olvidarse que, aunque nuestras vidas han cambiado radicalmente, seguimos viviendo y tenemos las mismas necesidades que antes y aún más”, agregó.

Torres Burd sumó que “esta crisis presenta una oportunidad que no debe perderse. En temas de ingresos y ventas, es el momento de ofrecer descuentos para pagos por adelantado y pensar de forma creativa reestructurando sus ofertas al convertirse en un verdadero socio de trabajo para marcas y clientes en este momento desafiante”.

“Estamos frente a una crisis inusitada que cambiará definitivamente muchas de nuestras conductas”, dijo Zommer. “En general los periodistas que fundamos medios, lo hacemos con la convicción de que nuestras comunidades necesitaban algo que no estaban teniendo. Creo que en este contexto los valores que nos llevaron a embarcarnos en estos proyectos tienen más sentido que nunca”. 

Colmenares añadió que América Latina puede tener una oportunidad para evitar algunos problemas que ya están sucediendo en otras partes del mundo. “Debemos llamar la atención sobre los posibles efectos en la sostenibilidad derivados de la crisis por el Coronavirus, teniendo presente que ni nosotras mismas sabemos qué tanto se van a afectar las economías locales”, dijo. 

“Los mensajes y las soluciones van a variar según la región”, dijo Colmenares. “Una mirada temprana sobre la problemática puede generar conversaciones que evidencien falencias que tal vez hasta los donantes puedan ayudar a subsanar mediante programas o apoyos”, cerró. 

La diversidad del periodismo emprendedor latinoamericano

El ecosistema de medios digitales independientes de América Latina es diverso: un mercado donde pueden encontrarse organizaciones con y sin fines de lucro, cubriendo temas generalistas, hiperlocales o de nicho, innovadores en la forma de contar historias, pero también en cómo ganar dinero.

Los datos que surgen del proceso de postulación de Velocidad, una aceleradora de medios creada por ICFJ y SembraMedia, con el apoyo de Luminate, revelan algunas de estas tendencias. Velocidad tiene como objetivo impulsar la sostenibilidad y crecimiento de proyectos periodísticos nativos digitales o con una estrategia de crecimiento centrada en lo digital, de alta calidad periodística e independencia editorial y que sigan temas de interés público. 

La aceleradora está en proceso de selección de un grupo de 8 a 10 medios emprendedores que recibirán a partir de 2020 una inyección de fondos y consultoría para mejorar sus áreas de sustentabilidad. En la etapa inicial de la convocatoria se recibieron 356 solicitudes de 20 países de la región. 

Diversificación para ser sustentable

Los datos muestran la tendencia de estos medios a diversificar sus fuentes de ingresos en sus modelo de negocios. Casi el 70% concentran sus modelos de negocio en cinco fuentes de ingresos: publicidad de venta directa, contenido patrocinado o para clientes, donaciones individuales y subsidios o grants. Dentro de la diversidad de fuentes de ingresos también se encuentran servicios de consultorías o capacitaciones, publicidad programática, investigaciones especiales, realización de eventos, venta de productos y merchandising que respeten la esencia del medio. 

Los medios emprendedores de la región se encuentran en pleno proceso de experimentación de una diversidad fuentes de ingresos en la búsqueda de independencia económica y llegada a sus audiencias o comunidades. 

Si bien los equipos de medios digitales independientes están conformados en su mayoría por integrantes dedicados a contenido, casi la mitad (el 46,7%) ya cuenta con una persona o equipo enfocado al negocio.

Este dato es relevante porque se ha evidenciado que contar con personas dedicadas a la sostenibilidad financiera ayuda a mejorar sus posibilidades de éxito y crecimiento. En la investigación Punto de Inflexión, publicada por SembraMedia en 2017, donde fueron estudiados 100 medios de Argentina, Brasil, Colombia y México, se detectó que los ingresos anuales aumentan un 3000% en los medios que pagan al menos por una persona del área comercial.

Otro dato que surge de las postulaciones a Velocidad es que el 63,4% de los medios que aplicaron están conformados como organizaciones con fines de lucro, y el 51,1% tienen Mesa Directiva. Esta información da cuenta de que en el marco de la diversidad, los medios buscan la posibilidad de asentarse de forma legal e institucional de acuerdo a las mejores oportunidades de su país y mercado.

Mujeres líderes

Mientras que en la prensa tradicional, WAN-IFRA (La Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias) señala que cada tres hombres que trabajan en una redacción, hay una mujer, comparativamente, en los medios nativos digitales independientes de Latinoamérica los número cambian positivamente. 

En Punto de Inflexión se detectó que el 68% de los medios tienen mujeres dentro de sus directivos, y que ellas conforman el 44% del total de fundadores en el ecosistema. 

En en el caso de los medios presentados a la convocatoria de Velocidad, se encontró que esta tendencia va en aumento a nivel regional: el 59,7% de los medios que aplicaron tienen al menos una mujer entre sus fundadores.

Estos datos son significativos ya que demuestran un avance en el liderazgo de las mujeres en el ecosistema de medios. 

Cada vez son más las mujeres con roles decisivos en equipos gerenciales y en la fundación de los medios nativos digitales. Los medios emprendedores en la región le brindan la oportunidad de esquivar el techo de cristal, construir sus propias empresas mediáticas y sus propias agendas. 

Contenido

Dentro de la diversidad que se encontró en análisis realizado, además de los medios generalistas o de investigación periodística, los principales temas que trabajan estos medios son: sociedad y derechos humanos, política, cultura y entretenimientos y medio ambiente. 

Sin embargo se detectó que hay una nueva tendencia de cierta cantidad de medios de toda la región a enfocar y cubrir temas de género, diversidad y temáticas hiperlocales de las ciudades.

Hay contenido relevante y de calidad que está colocando temas rezagados en las agendas periodísticas en el centro de la escena. Es claro que estos medios encuentran el valor agregado realizando acciones innovadoras y de periodismo colaborativo para poder lograr coberturas regionales que les permiten tener mayor visibilidad e impacto.

El 67% de los medios que aplicaron a Velocidad están trabajando fuertemente con audiencias de nicho. Esto refleja una particularidad que se diferencia de los medios tradicionales. 

Aprendizajes

El proceso de postulación a Velocidad ha representado una instancia de aprendizaje y análisis interno de enorme valor para los periodistas emprendedores. Aún aquellos que participaron de la primera fase del proceso de selección señalaron que esta postulación ha significado una instancia de reflexión interna que les ha permitido preguntarse por primera vez aspectos de organización del trabajo, replanteo de objetivos o han puesto su mirada sobre diferentes fuentes de financiamiento que no habían explorado, o siquiera, pensado hasta este momento.

Algunos medios incluso hicieron partícipe de este proceso a su propia comunidad, mediante consultas abiertas e interacciones para responder ciertas preguntas sobre la postulación -acerca de sus objetivos a mediano y largo plazo, sobre el impacto de sus contenidos o sobre los intereses de su comunidad-, lo que implica una búsqueda de fidelización de su audiencia por parte del medio.

Uno de los aspectos más llamativos que resultan del análisis de las postulaciones señala que existe una enorme necesidad de apoyo y capacitación para los líderes de estos medios -periodistas fundadores en su gran mayoría-, especialmente para la incorporación de habilidades financieras, administrativas, de gestión de equipos o de gestión integral del medio. Este aspecto, se suma a la clara necesidad de incorporar a personal especializado en la materia. 

El contenido de calidad es el insumo inobjetable a la hora de contar con un medio de potencial éxito, sin embargo se ha demostrado que no es absoluta garantía de sustentabilidad. El ecosistema de medios de la región demuestra que no existe una receta única y que no todas las fuentes de financiamiento son aplicables a cada medio, pero la diversificación de fuentes de ingresos, acorde al contexto local, político y económico de cada medio sí puede resultar un factor clave del éxito.

A la convocatoria de Velocidad se presentaron medios de 20 países: 65 de Argentina, 8 de Bolivia, 48 de Brasil, 14 de Chile, 50 de Colombia, 7 de Costa Rica, 4 de Cuba, 24 de Ecuador, 5 de El Salvador, 9 de Guatemala, 2 de Honduras, 52 de México, 8 de Nicaragua, 5 de Panamá, 9 de Paraguay, 8 de Perú, 3 de Puerto Rico, 14 de República Dominicana, 6 de Uruguay  y 15 de Venezuela. 

El proceso de selección de Velocidad se está realizando en diferentes etapas en el transcurso de ocho meses, mediante diferentes metodologías de estudio y análisis de postulaciones, documentación y entrevistas. Este proceso involucra a más de 15 especialistas de América Latina e incluyó a jurados internacionales. En el mes de diciembre se conocerán a los ganadores.

Además del valor agregado que obtendrán cada uno de los medios que pasaron por Velocidadal finalizar el proceso completo se estima que los resultados y los medios fortalecidos pueden representar un espejo de aprendizaje para todo el ecosistema de medios de la región. 

* Este artículo apareció originalmente en Velocidad y es publicado en SembraMedia con permiso. 

Ismael Nafría: “El newsletter es un producto que da alegrías”

Una conversación con el periodista sobre la importancia de los boletines de los medios en la fidelización de las audiencias.

Ante el convulsionado mundo informativo en el que vivimos, el exceso de noticias en la web y la proliferación de desinformación en las redes, los boletines o newsletters renacen como una herramienta para conversar con nuestras audiencias de una manera breve e íntima. 

Conversamos con Ismael Nafría, periodista, consultor y escritor. Es autor del libro La reinvención de The New York Times y próximamente publicará otro libro donde aborda de manera extensa la importancia de implementar los newsletters en las redacciones periodísticas, los retos a los que se enfrenta, las características de este producto y el perfil de quienes deben crearlo y gestionarlo. 

Este es, sin duda, un tema del que mucho se ha hablado en los últimos años. Ya en el  International Symposium on Online Journalism (ISOJ) de 2018 se dedicó un panel exclusivamente para hablar del cómo los newsletters se han convertido en la próxima gran noticia. En aquella ocasión la pregunta era: ¿cómo colocar este producto entre mi audiencia? 

Tal vez la respuesta la encontremos en las palabras de Sara Fischer, reportera de Axios —un sitio web de noticias e información estadounidense fundado por periodistas reconocidos especializados en política. 

Ella redacta un boletín semanal sobre las tendencias de los medios y que en ese mismo panel dijo que hay tres lugares en los dispositivos móviles donde la gente consulta las noticias: el buscador, las plataformas de redes sociales y el correo electrónico, “ahí también debemos estar”.

Ismael Nafría coincide con eso y más. Al comentario anterior añade: “eres tú quien ha pedido recibir eso. No te lo está enviando el medio como método invasivo. Es importantísimo. El newsletter llega a quien se ha apuntado, a quien te ha dado su dirección de correo electrónico para que tú le contestes. Y esa relación debemos de cuidarla mucho”.

Comencemos con la definición de un newsletter

Ismael Nafría nos da una muy clara y sencilla. “Es un email, es algo que llega a tu buzón de correo porque tú lo has pedido. A veces te saludarán de forma personalizada, a veces no. Un newsletter es un mensaje que leemos porque pensamos que hay algo ahí que nos puede interesar”. 

Partiendo de esta premisa, este producto que llega a nuestra bandeja de correo electrónico lo leeremos en el momento en que nosotros queramos, donde queramos, el tiempo que decidamos y en el dispositivo que más nos acomode. Incluso, dice Nafría, en algunas ocasiones se lo reenviaremos a alguien más porque es un material que pone al usuario en una posición de poder muy importante en un entorno privado. “A nosotros como medios nos da una base maravillosa para comunicar, y es la gracia”. 

Haciendo un poco de historia, los newsletters se convirtieron en un producto de poco valor cuando se automatizaron, cuando se convirtieron simplemente en una reproducción de las noticias del día o las más importantes. Los medios de comunicación buscaban la manera de reducir costos y puestos de trabajo. Le quitaron todo el valor al producto. “Para eso mejor voy a tu sitio y ahí leo las noticias”, dice Ismael. 

Nafría recuerda que Quartz fue uno de los primeros medios a nivel mundial en concebir este producto con un valor editorial por sí mismo. Con unas normas y una manera estructurada de escribirlo. Fue un redescubrimiento en el sector. 

El newsletter comenzó a encajar perfectamente en un mundo en que la saturación informativa comenzaba a ser muy importante. Contar con un producto que en poco tiempo resume la actualidad o los temas importantes del día, y lo hace además en un lenguaje cercano, fácil de entender, como si un amigo lo contase hizo que se convirtiera en un producto de mucho valor. 

¿Cuáles son las características básicas de un newsletter?

Para Ismael, las lecciones que ha ofrecido Elisabeth Goodridge, exeditora de newsletters del New York Times deben ser tomadas en cuenta. Está son:

1. Tener un público muy bien identificado

Un público que tenga intereses concretos. Un público de un ámbito geográfico o de un interés temático definido. Por ejemplo, Nafría recuerda cuando el NTY lanzó recientemente un pop up newsletter sobre la serie Juego de Tronos. Fue solo por unas determinadas semanas donde el público era ese, los seguidores de la serie.

2. El newsletter debe estar hecho por un experto en la materia 

 Siguiendo con el ejemplo de Juego de Tronos, si estamos dirigiendo a los aficionados a dicha serie, ellos saben mucho más, han leído mucho del tema y por tanto este newsletter no puede estar hecho por una persona que no sea experta en la materia, por el contrario, debe aportar valor añadido a lo que van a contar. “Si hay un newsletter sobre política en Estados Unidos, tiene que hacerlo el jefe o la jefa de política o alguien muy experto que lleve años haciendo eso y que sabe traducir de las muchas cosas que pasan cada día, cuáles son realmente las que son diferentes y relevantes para la vida de la gente”.

3. Tener un tono determinado que tenga personalidad

Cuando escribimos un newsletter no hace falta que sea muy formal. Nafría explica que como es un email puedes tratar con más familiaridad a tu audiencia y por eso han triunfado tanto los newsletters como el de The Skimm. “Son newsletter con un buen tono que saben al público al que se dirige y cómo le gusta que le hablen”. También el newsletter de Quartz es muy exitoso por la forma en contar la actualidad. Es muy sencilla y directa. “Que tenga un tono y que unido a eso, sea un tono conversacional. No no tengan miedo de hablar con la gente”. 

4. Mensaje con valor en sí mismo

Que no sea una mera reproducción de lo que ya está publicado en la web o una recopilación muy simple de cosas publicadas. Nafría explica que si alguien de nuestra audiencia lee el newsletter y no da click en nada, vale la pena y es aprendizaje. Si hacen click vale aún más la pena. “Pero en cuanto te llega debes tener ganas de leerlo porque te van a contar algo de una manera especial con contenido que quizá en otro sitio no me han contado (…) si combinas información relevante e información útil es la fórmula perfecta”. 

5. Bien diseñado y fácil de leer

 Hoy en día muchos newsletter se leen en el celular y por tanto es importante no hacer inventos raros, textos raros o con letras pequeñas. “Hay newsletter que pueden ser puro texto. Otros más con imagen. Depende. No hay una regla fija. Se pueden hacer muchas pruebas”, explica. 

6. Seguimiento del newsletter

Este es uno de los puntos donde Ismael Nafría más tiempo se detuvo en nuestra conversación. Donde hizo mayores énfasis y donde claramente hay que aprender más: Las métricas. ¿Cuáles son las cosas imprescindibles a medir en newsletter?
— Lo primero es la apertura o ratio de apertura. Esto se calcula dividiendo el número de emails enviados con el número de emails abiertos. Por ejemplo, si se han enviado 100 emails y han sido abiertos 10, la tasa de apertura será de un 10%. Es una métrica de la que se puede extraer mucha información, especialmente si controlan su evolución en el tiempo. Ismael señala que la media de Mailchimp en el sector de newsletters que tienen que ver con comunicación está en 16 o 18 por ciento.. “Si nuestro productos está por encima de esos porcentajes ya se puede considerar un éxito. Desde luego si estás en un 40, 50 o 60 por ciento de apertura es espectacular. Hay casos en el que más. El caso de Juego de Tronos de NYT tuvo una tasa de apertura del 130 por ciento. ¿Por qué? Porque no solo lo leyó todo el mundo que estaba suscrito, sino que lo re enviaron a más personas por el valor que tenía. 
— Ratio de Click-Through (CTR) o proporción de clicks. Es una métrica que muestra la frecuencia con la que los usuarios que ven links acaban pulsándolos. Para obtener el porcentaje de clicks se debe dividir el número de usuarios que han pulsado sobre los enlaces entre el número de impresiones de dicho email. Por ejemplo, si obtenemos 8 clicks sobre un enlace que se ha mostrado mil veces el CTR obtenido es de 0, 8%. “Hay newsletters que están más orientados a generar más click en alguno de los enlaces. La media en este sector de acuerdo con Mailchimp puede estar en 3 por ciento. Si consigues un 10 o 20 por ciento es una grandísima cifra. Si estás por debajo hay que buscar hacer enlaces más pertinentes. ¿Cuántos enlaces hay que poner en un newsletter? No hay una regla. Los que aporten valor al lector”, afirma Nafría.
— Otra cosa que hay que analizar sí o sí, dice el periodista, es saber cuándo se abre el newsletter para saber el día y la hora en la que la audiencia está más activa para el newsletter. “Hay newsletters que se abren a las 7 de la mañana y otros el sábado por la noche. Debemos analizar los clicks. A qué enlaces de los que estamos ofreciendo se está haciendo click. Eso nos da pistas maravillosas para saber cuáles son los temas que le están interesando a la gente”.

7. La periodicidad o qué días es mejor enviarlo

Llegado a este punto, Ismael ha planteado un panorama bastante amplio y estructurado sobre los newsletters. Pero, ¿cada cuánto se deben publicar? Él responde claro: “la periodicidad debe ser lo que nos diga el sentido común de qué puede estar esperando la gente. El de Juego de Tronos se hizo cada semana. El de actividades en verano en Nueva York se envía una vez a la semana y es los jueves para que la gente pueda programarse. Hay otros que son informativos y son por la mañana.” Aquí el tip es claro: “es muy importante ser fiel en las horas. Si tú dices que lo mandas a las 6 de la mañana, que sea a esa hora, no un día a las 6 y otro a las 7. Más que obligarte a que sea un día concreto, hay que ser consistente”. 

Monetizando con un newsletter

Hay tres vías básicas. La principal es el patrocinio o la publicidad. Nafría refiere que cuanto más integrado esté en el newsletter mejor. Pueden ser anuncios o banners. Es muy patrocinable y habrá anunciantes interesados en asociarse a un producto que encaja muy bien con los lectores.

La otra vía es que se vea más como un elemento integrado en la estrategia general, por ejemplo de membresía o suscripción. Es decir, si con un newsletter se está consiguiendo miembros o socios no hace falta que el newsletter aporte unos ingresos concretos, porque está aportando a usuarios que pronto serán comunidad. 

Finalmente la tercera es un newsletter que ofrece una versión simple gratuita o una versión más ámplia a través de un pago. Un caso que documenta perfectamente esto es el de Fernando Rodrigues, fundador y editor de Drive Premium / Poder360 en Brasil. 

Otro caso es el de Mónica Guzmán, cofundadora y directora de The Evergrey. En Evergrey, los boletines de noticias y eventos en la parte noroeste de la ciudad de Seattle se envían por correo electrónico todos los días de la mañana de forma gratuita. Pero por 60 dólares al mes, un suscriptor recibe el boletín más descuentos para eventos y mercadería.

También se puede analizar el de Inside que cuenta con más de 60 newsletters personalizados y escritos por expertos en los temas. Son recopilaciones de temas como tecnología, medios de comunicación, política, ciudades, entretenimiento, deportes, cervezas, realidad virtual, internet de las cosas, redes sociales, entre otros. Algunos son diarios y otros cada tres día. 

Inside ha sido objeto de publicaciones para documentar su trabajo por parte del NiemanLab, el New York Times, TechCrunch, The Guardian, Venture Beat y la revista MIT Technology Review. Hoy por hoy le piden a su gran comunidad que voten para saber qué más temas especializados desean leer. 

Su forma de financiamiento, como lo ha explicado Ismael, es a través de publicidad integrada en el boletín. 


¿Cuál es el perfil del responsable del newsletter?

Esta fue otra de las preguntas clave. Ismael Nafría lo tiene muy claro. “Debe ser un buen editor, una persona con capacidad de juicio editorial o de valorar qué temas interesan al público y cómo hacer un producto editorial que les alcance”. Una persona idealmente con visión de producto y que entienda todo lo que eso supone, es decir, que hay un diseño a hacer, una tecnología a utilizar, que hay una producción de contenidos a programar y a ordenar. Maneras de captar suscriptores al newsletter. “En fin, hay que saber llegar a ese público. Debe tener capacidad de análisis. Es un perfil polivalente”. Así sería el responsable.

La persona que elabora el newsletter debe saber hacer las cosas de manera interesante. Debe estar informado de cómo funciona la estructura y el proceso. Alguien muy enamorado de productos que lleguen a la audiencia de manera efectiva y con voluntad de entender al público al que se dirige tanto a la hora de la implementación, como a la del feedback. 

Y si estoy iniciando en esto ¿con qué herramientas trabajo?

La recomendación de Nafría es comenzar con Mailchimp. Además de ser la más conocida es una de las más sencillas de entender. Sin embargo, existen muchas herramientas más con las cuales se pueden experimentar. Aquí enumeramos algunas: 

  • Benchmark
  • MailerLite
  • MailChimp
  • SendPulse
  • SendInBlue
  • MailJet
  • CleverReach
  • Mailify
  • AWeber
  • ActiveCampaign
  • Campaign Monitor
  • GetResponse
  • ConvertKit
  • Constant Contact
  • iContact
  • SendinBlue
  • Vertical Response
  • Emma

Ismael pide a quienes decidan integrar una estrategia de newsletter ser muy realistas en el esfuerzo que conlleva. Tener muy claros qué recursos van a necesitar para lograrlo. Ya sea al autor, el diseño o el recurso humano. “Hay que pensar en todo. Cuándo y por cuánto tiempo ocuparemos a los encargados del newsletter. Cuando esta persona no puede hacerlo, quién lo va a hacer. La gran ventaja de un newsletter es que es puro recurso humano y dedicación humana. No hay que pensar en otras necesidades”. 

Integrar un newsletter a la estrategia lo puede hacer cualquier medio de comunicación del tamaño que sea. Se trata de entender que es un producto editorial y tiene ciertas características. “Si las entiendes y las aplicas no tiene que suponer ningún problema. En general la gente que lo hace mínimamente bien, tiene un retorno muy bueno siempre, con lo cual hay garantía de posible éxito”, dice Nafría. 

Finalmente le pregunté que cómo definiría al newsletter en una frase: el newsletter es un producto que da alegrías. 

Marina Walker: “El periodismo independiente ha mejorado el periodismo de investigación”

La subdirectora del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación estuvo en Punto de Encuentro, en Cancún, y conversó sobre cómo los espacios nuevos digitales han tenido muchísima incidencia en la mejora y en la proyección del periodismo  de investigación en la región.

La última semana de junio, durante la conferencia anual de periodismo emprendedor e innovador Punto de Encuentro, la periodista y editora Marina Walker dio la conferencia Colaboraciones radicales: solidaridad, tecnología e impacto. Durante su estadía en Cancún, la directora adjunta del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación conversó con SembraMedia sobre las tendencias del periodismo de investigación. 

¿Cómo el periodismo independiente en América Latina ha cambiado el periodismo investigativo en la región? Hay una relación ahí…

Sí, totalmente. Yo siempre digo que, a pesar de todos los problemas políticos, sociales, económicos, vivimos en una época dorada del periodismo de investigación y en parte es por los medios digitales que han surgido en América Latina y en el mundo. Son nuevos espacios, espacios valientes, espacios independientes, muchos liderados por mujeres que han sabido abrirse por fuera de los medios tradicionales que, tengo que decir, en América Latina —especialmente los periódicos, con algunas excepciones— han dejado mucho qué desear en el periodismo de investigación. Tenemos una historia bastante triste de alianzas de esos medios tradicionales con el poder político. Entonces esos nuevos espacios que no tenían esa raíz comercial ni alianzas con ningún tipo de poder sino con los ciudadanos, han sido claves en desarrollar el periodismo de investigación de una manera moderna, contundente, colaborativa. Lo vemos desde El Faro hasta CiperLa Silla Vacía. Vemos cómo se proyectan regionalmente y también mundialmente haciendo alianzas como con el Consorcio de Periodismo de Investigación, haciendo investigaciones globales, transnacionales, aportando siempre desde lo local. Así que sí, de acuerdo que el surgimiento de los espacios nuevos digitales independientes han tenido muchísima incidencia en la mejora y en la proyección del periodismo de investigación en la región.

En la misma línea, ¿crees que también el periodismo transnacional crece o nace allí, en los medios independientes?

Totalmente. Y en parte surge de una necesidad muy básica y es que estos nuevos espacios no tienen todos los recursos ni los han tenido, ni todo el poder económico. Entonces, por su misma naturaleza, necesitan asociarse para crecer. Necesitan de otros. Están también impulsados por generaciones más jóvenes en muchos casos, que ya vienen con otro tipo de ADN que es mucho más de equipos, de solidaridad. Que no es ese ADN de la primicia y la competencia sino de cómo transformamos un ecosistema, cómo servimos mejor a una comunidad. Se piensa qué recursos hay en  otros países y otros espacios que nos puedan beneficiar. Entonces es un cambio de mentalidad, o como digo es un cambio de paradigma el que estamos viendo. Yo digo que va desde el paradigma del lobo estepario al periodismo en red o en comunidad. Estos medios digitales en América Latina desde su nacimiento, por suerte, se asociaron mucho más con el paradigma del periodismo en red. Y es un poco contagioso ver los ejemplos de colaboraciones regionales o internacionales y las ventajas que traen. 

¿Cuáles serían esas ventajas?

La colaboración tiene ventajas a todo nivel. A nivel editorial y a nivel del negocio periodístico. La primera es de recursos. El hecho de que ya no tenemos que hacer todo y pagar por todo. Cuando uno hace una investigación en red, se dividen los recursos. Habrá medios que enviarán personas a determinado lugar a hacer imágenes, videos, y no tenemos todos que mandar a alguien. Habrá quién, por ejemplo, en el caso del Consorcio, hacen traducciones. Y si queremos republicar las historias de otros, no todos tienen que traducir; traduce uno y publican todos. Hacemos (el Consorcio) por ejemplo interactivos, o los medios que participan hacen los interactivos.

“Hay historias en países difíciles que no se podrían hacer o sería muy difícil y muy arriesgado si fuera solamente un medio de ese país. Pero cuando estamos trabajando en red de pronto hay una protección que surge”.

Al principio veíamos en las colaboraciones que cada uno hacía sus cosas y las publicaban. Luego se empezaban a dar cuenta, por ejemplo que Ojo Público hizo una visualización buenísima y nos hubiera venido bárbaro tenerla en nuestro website, entonces empezamos a decir “por qué no les decimos con anticipación lo que planeamos hacer, así no todos hacemos todo, y todos nos beneficiamos con los productos del otro”. Tenemos colaboración de data, de documentos, interactivos, imágenes, fotografías, entonces por un lado el tema que se multiplican los recursos. Y, por otro, se fortalece la protección. Hay historias en países difíciles que no se podrían hacer o sería muy difícil y muy arriesgado si fuera solamente un medio de ese país. Pero cuando estamos trabajando en red de pronto hay una protección que surge, en cierto modo, por ser parte de un equipo, de una comunidad que nos trasciende. 

¿Podrías darnos un ejemplo?

Esto lo hemos visto en colaboraciones. Por ejemplo, cuando dos medios han ido a pedir comentarios para una investigación a un banco, y el banco amenaza con juicios. En ese momento, el resto de los miembros de la colaboración hacen sus pedidos al mismo banco. Se activan, y el banco inmediatamente retrocede, quita la amenaza. ¿Por qué? Porque las instituciones están acostumbradas a lidiar con un periodista a la vez, un medio a la vez. Les ha sorprendido, no gratamente, esta cuestión de tener que enfrentar a un equipo de equipos, a una comunidad, a una red. (Seguramente piensan) ¿cómo?, ¿qué me estás diciendo? que Perú, Bolivia, Argentina, México están juntos. Eso le ha otorgado a  los periodistas protección y confianza para hacer historias que de otra manera hubiera sido difícil.

Fotografía de Desirée Esquivel.

¿Y los beneficios del periodismo en red e independiente para el negocio periodístico?

También es bueno. No solo porque tenemos recursos que antes no teníamos sino muy bueno para la marca. Es lo que nos dicen nuestros aliados, que los lectores aprecian el hecho del trabajo en conjunto. Les parece un modelo eficiente. Cuando las investigaciones o los trabajos en común tienen algo de impacto, ser parte de ese equipo, de esa comunidad, beneficia a la marca. Además en el periodismo aún hay mucho de esto de qué hacen los otros medios, y es algo que podemos jugar mucho a nuestro favor. No quieren quedarse por fuera. Por eso siempre trabajamos a nivel de los periodistas y no a nivel de los dueños de los medios. Vamos al periodista, lo convencemos de que se sume a una historia y luego el periodista trabaja al interior del medio para convencer a los editores de que se sumen. La mejor manera de convencerlos es decirles que la competencia o el otro medio en el país vecino al que admiran, va a ser parte de esa investigación. 

A nivel más concreto, ¿podrías darnos un ejemplo de cómo ese reconocimiento de marca y posicionamiento se puede transformar en ingresos para el medio?

Por ejemplo, en los Papeles de Panamá, que es la gran investigación que hizo el Consorcio Internacional, los medios que participaron llenaron una encuesta cuando ya publicamos. Nos dijeron que habían tenido récord de ventas, que habían tenido que hacer ediciones especiales, récord de tráfico online. Luego de cada investigación hacemos esta misma encuesta y siempre nos dicen que las investigaciones colaborativas están inequívocamente entre lo más leídode toda la historia del medio. Por ejemplo, en The Guardian, los Panama Papers siguen estando como las investigaciones más leídas en la historia del periódico. 

Entonces, tráfico, ventas, nuevas formas de financiamiento para nuestros medios asociados. Muchos de estos medios digitales de América Latina, después de estas investigaciones de alto impacto, pueden ir a fundaciones y decir “somos parte de esta red”, trabajamos con el Consorcio y otras redes. Y los financiadores están muy proclives a apoyar este tipo de periodismo en red. Hay una tendencia a verlo como algo sumamente positivo, algo que es bueno, quieren realmente apoyarlo porque dicen “no estamos financiando proyectito aislado con impacto local” sino una organización innovadora que toma riesgos, que trabaja con otros, que se beneficia de otros y beneficia a otros. Nos dicen que han logrado tener más financiamiento de fundaciones que quizás antes no les habían atendido el teléfono pero ahora dicen “mira somos miembros de esta red” y de repente hay otra actitud. 

Desde la innovación y la tecnología, ¿cómo ha mutado el periodismo de investigación en los últimos años?

Nosotros no podríamos entender, ni empezar a pensar en las colaboraciones tipos de big data si no nos podríamos valer de la tecnología. Para darte un ejemplo, cuando empezamos con estas mega filtraciones hace ya ocho años, no teníamos equipo técnico en la organización. Cuando nos llegó la primera filtración teníamos muchas dificultades porque no teníamos cómo entender esa información, cómo procesarla y tuvimos que apoyarnos en personas externas, lo cual agrega un nivel de riesgo a la investigación y nos sentimos en una situación tan vulnerable que dijimos “nunca más”. A partir de ese momento empezamos a cultivar nuestra unidad de datos que tiene ingenieros, analistas de datos, especialistas en inteligencia artificial. Y desde ese momento ha sido siempre que el 25% de la organización está formada por ese perfil de periodistas. Y digo periodistas porque si bien son ingenieros, analistas de datos, ellos se consideran periodistas. Realmente han transformado la forma en que podemos trabajar, sobre todo en big data, creando plataformas, usando tecnologías abiertas. Acá no hablamos de un start up de tecnología dentro de ICIJ. Tenemos gente que puede maximizar los beneficios de la tecnología abierta y adaptarla a las necesidades de los periodistas.

“Acá no hablamos de un start up de tecnología dentro de ICIJ. Tenemos gente que puede maximizar los beneficios de la tecnología abierta y adaptarla a las necesidades de los periodistas”.

Cuando nos tocó crear un foro para que los periodistas puedan comunicarse dentro de las investigaciones y que no se crearan silos, y cada uno esté en su cueva, se analizó mucha tecnología abierta y terminaron eligiendo una plataforma de citas. Nos reíamos un montón pero en realidad queríamos que los periodistas tengan citas periodísticas , algo que los incitara a compartir, a contar qué estaban haciendo, a dejarse ayudar por otros. Esta plataforma se prestaba para esto. Así que tuvimos que reformular la parte que decía “are you interested in women or in men or other”. Ese espacio se llamó Global Investigative Hub  y se transformó en una redacción virtual donde los periodistas de todo el mundo se conectaban en la mañana. Les decíamos que, como Facebook, lo abran todos los días, y así el Global I-Hub se transformó en el espacio donde ocurrían el 80% de las interacciones creativas de las investigaciones globales. Y fue gracias a esa tecnología que, de nuevo, no tuvimos que crear de cero, transformamos lo que existía y lo adaptamos a las necesidades de los periodistas. 

Entonces es ver la tecnología como un aliado dentro del proceso de reportería e investigación. 

Exacto, por ejemplo ese espacio donde estaban los contenidos en el caso de Panama Papers, los 11.5 millones de documentos, allí los periodistas podían buscar por nombres, poner filtros, organizar por fecha los resultados. Y eso que en su momento fue revolucionario y nos permitió destapar esta gran olla de corrupción. Hoy, tres, cuatro años después, ya no es lo único. Ahora hemos empezado a estudiar el tema de inteligencia artifical para ver cómo podemos valernos de los algoritmos, cómo podemos enseñarle la computadora lo que nosotros sabemos sobre los crímenes que investigamos, para que la computadora nos ayude todavía a eficientizar más el acceso, el proceso de descubrimiento. Para darte un ejemplo concreto con el tema de imágenes, hoy en día podemos usar imágenes satelitales, utilizar el algoritmo, enseñarle a la computadora por ejemplo, cómo se ve el terreno cuando se ha producido tala de árboles, o minería ilegal. 

Hubo un caso en Ucrania que hicieron sobre minería ilegal y le enseñaron a la computadora cómo se veía el terreno, la decoloración. Creo que para los periodistas no es una cuestión ni de moda ni de fancy sino que es una cuestión vital porque el tema, como decía hoy Rosental, es que él vio a los medios digitales como un completo cambio de paradigma, para mí la inteligencia artificial va a ser un nuevo paradigma. No solo en el de investigación sino en el periodismo en general, va a afectar a toda la cadena de producción periodística. Y tenemos que empezar a entenderlo, a amigarnos con los términos, a saber qué es un algoritmo, cuáles son los tipos de algoritmos que existen, cómo nos pueden ayudar a descubrir historias. Sino ¿cómo vamos a tomarle cuentas al poder cuando el poder utilice esos algoritmos para crear nuevas formas de exclusión? Eso ya está pasando. Desde ese punto de vista, en ICIJ estamos iniciando un camino, siempre con la idea de cómo la tecnología puede servir al periodismo, y no ver a la tecnología como un fin en sí mismo o como el driver, sino cómo la tecnología sirve al periodista y a la red. 

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