¿Cómo construyó Lado B una comunidad de lectores por WhatsApp?

Ernesto Aroche Aguilar, codirector del medio mexicano, reflexiona sobre la creación de una comunidad de lectores durante el año marcado por la pandemia. Aquí comparte la estrategia detrás, los desafíos de las plataformas y un “pan pal susto” para su comunidad.

Fue Aranzazú Ayala, nuestra coordinadora de información la que a principios del 2020 sembró la semilla en la redacción de LADO B, un medio mexicano que lleva nueve años de existencia haciendo periodismo desde el interior del país. “Deberíamos empezar una lista de distribución en WhatsApp, puede ser una manera de estar más cerca de las audiencias”, dijo.

En la redacción estábamos ya trabajando en el desarrollo de una parrilla de newsletters como una herramienta de distribución de contenido y de engagement. El año pasado el nombre del juego para LADO B fue: la relación con las audiencias, el enganche y la cercanía, para cimentar nuestras comunidades.

“¿Por qué nos hiciste esa propuesta?”, le pregunto a Aranzazú siete meses y casi 400 suscriptores de la lista de distribución después. Aranzazú tenía poco tiempo de haber regresado de hacer una estancia en “The City NY”, un sitio de información hiperlocal y no lucrativo, becada por el ICJF, cuando nos propuso la idea, y parte de su trabajo ahí tuvo que ver con las estrategias de enganche y compromiso del medio.

“WhatsApp es la herramienta de comunicación más usada en México, y es la que te permite entrar a espacios muy íntimos de la audiencia, a sus dudas y sus preocupaciones más inmediatas”, contestó.

Abrir ese espacio a LADO B es una decisión que la audiencia toma cuando decide suscribirse a la lista de distribución. Sí, igual que con los boletines (newsletters), sólo te llegan a tu bandeja de entrada si te suscribes. Sin embargo, la relación que estableces con la herramienta es distinta. Y ejemplos en estos meses que llevamos usándola —la lanzamos a finales de marzo del 2020— nos lo confirman. Especialmente porque para LADO B no es sólo una lista de distribución de contenido, sino una comunidad activa.

Primeros aprendizajes

1. La cercanía con la comunidad

Lado B preguntó a su comunidad cómo se encontraba luego del sismo.

En junio un sismo de 7.5 grados sacudió la zona centro de México. Además de la información puntual del movimiento telúrico y del reporte de daños, les preguntamos a las personas suscritas a la lista cómo se encontraban: “¿Todo bien contigo y tu familia?”.

La respuesta que recibimos, me cuenta Beatriz del Castillo, nuestra directora de Sostenibilidad, fue muy inmediata y cálida. Pero no nos quedamos sólo con la respuesta inicial sino que iniciamos un pequeño diálogo con las personas que contestan.

 

 

2. Las conversaciones dan contenido

De la interacción con las personas suscritas en la lista también se han producido contenidos.

En los primeros meses de la pandemia les preguntamos qué información podría ser útil para su vida diaria. Un usuario nos pidió recetas de cocina con las tres B: buena, bonita y barata. Contactamos con una chef y le pedimos que nos pasara algunas recetas con esas características y las publicamos en el portal. A la persona que nos lo pidió le mandamos las recetas con unas horas de anticipación a la distribución del día.

Así, además fidelizamos: atendemos sus necesidades informativas y les damos la información antes que al resto de la lista.

3. Una oportunidad para llegar a nuevas audiencias

Para Chiapas Paralelo, otro medio local que forma parte de la Alianza de Medios de la Red de Periodistas de a Pie, el uso de WhatsApp les permitió llegar a una audiencia que habla lengua indígena.

En el contexto de la pandemia y para tratar de contraatacar a las cadenas de desinformación que circularon ampliamente por redes y WhatsApp crearon una lista de distribución. A través de ella enviaron contenido en lenguas Tsotsil, Tseltal y Ch’ol con información confirmada y verificada.

“Se armó un grupo con personas importantes para las comunidades, yo les digo influencers”, cuenta Leonardo Toledo, un académico que participó en el desarrollo de los productos noticiosos, en un foro que se realizó a mediados de septiembre: “sacerdotes, gente de organizaciones y otras personas para mandarles la información y ellos a su vez lo distribuían en sus propios círculos. Y el ejercicio ayudó mucho para compartir ese contenido”.

¿Es lo mismo cualquier plataforma?

Esa cercanía e intimidad, tan importante en un medio local como LADO B, puede volverse un problema para otros espacios periodísticos.

Tania Montalvo, editora general de Animal Político, me contó que cuando lanzaron la iniciativa Verificado 2018 en la pasada elección presidencial de México (un proyecto de Animal Político, AJ+ Español y PopUp Newsroom que involucró a más de 60 medios en todo el país para verificar la información que circulaba en el contexto electoral, y un número incontable de medios más que retomaban la información) usaron la aplicación de WhatsApp como herramienta de distribución de contenido.

“Fueron miles de personas suscritas a la lista y nos desbordó. La aplicación se nos llegó a crashear y teníamos que hablar con el equipo técnico para arreglarlo”, dice Montalvo. “En el equipo editorial de Verificado 2018 que coordinó AJ+ Español y Animal Político había tres personas de tiempo completo para atender la lista, y cientos de peticiones de información. Y aunque les dábamos el link a veces nos pedían que les pegáramos la información directo en Whats. Fue desbordante”.

Hace unas semanas se me cruzaron unos anuncios en Twitter de @pajaropolitico invitando a su audiencia a registrarse en su lista de distribución de Telegram. Hablé con Tania para conocer las razones por las que Animal había decidido usar esa herramienta que tiene una menor penetración que WhatsApp en México (o la tenía hasta antes del anuncio de los cambios que WhatsApp implementará en este año).

Además de invitar a suscribirse, debían bajar la aplicación, instalarla y después registrarse. Muchos pasos para el usuario para tener otra aplicación más en su celular.

“En este momento no tenemos capacidad para hacerlo también por WhatsApp, pero entendemos que hay lectores que quieren recibir nuestra información en su celular y Telegram es una vía para hacerlo”, dice Tania Montalvo.

Me dijo que la decisión que tomaron fue basada en la experiencia de Verificado, pero también en que para ellos es una herramienta unidireccional.

—Para nosotros es un canal de difusión, no uno de comunicación, pues conservamos y de alguna forma ya tenemos ‘consolidadas’ otras formas de comunicarnos con los lectores como las menciones en Twitter o los mensajes en Facebook. En este momento no tenemos capacidad para hacerlo también por WhatsApp, pero entendemos que hay lectores que quieren recibir nuestra información en su celular y Telegram es una vía para hacerlo sin perder el control de no poderles responder y dar la atención que requieren.

El canal lo abrieron en febrero del 2020 y tienen ya más de 4 mil personas inscritas.

Del chat a familiar a las noticias

En México el chat familiar en WhatsApp es casi la regla. O por lo menos lo es en los núcleos urbanos (en un sondeo entre quienes trabajan en LADO B sólo una persona dijo no tener un chat familiar en WA).

Un estudio de la Universidad Nacional Autónoma de México publicado en febrero del 2020 sostiene que WhatsApp tiene 77 millones de usuarios en México. Esto es el 60% de la población estimada para este año (pre-pandemia). Es una de las aplicaciones de mayor uso en el país de acuerdo con Cristina Múzquiz Fragoso, directora de Docencia en Tecnologías de Información y Comunicación, de la Dirección General de Cómputo de la UNAM.

Equipo de Lado B trabajando de forma remota durante el 2020.

Pero tiene sus limitaciones, incluso en la versión business que es la que usamos en LADO B. Los grupos o listas de distribución no aceptan más de 256 personas registradas, por lo que hay que crear una nueva lista una vez que se supera el tope. Nosotros tenemos en este momento dos listas, en Animal Político tendrían 16 listas y contando.

Telegram, en cambio, permite hasta 200 mil personas usuarias en un grupo y canales “para transmitir a audiencias ilimitadas”, dicen en su página.

Claro, no pierdo de vista que WhatsApp es propiedad de Facebook, y al final siempre hay la sospecha de que se alimenta al monstruo. Tan es así que, tras el anuncio de que WHatsApp compartirá información de sus usuarios con Facebook, Telegram y otras aplicaciones como Signal comenzaron a registrar incrementos millonarios de usuarios.

Me dice Jade Ramírez, cabeza de Perimetral, un sitio de periodismo sonoro en Jalisco que también forma parte de la Alianza de Medios de la Red de Periodistas de a Pie que ellos tienen lista en las dos aplicaciones, pero que tienen claro que los usuarios de su lista en Telegram son personas “con un mayor acercamiento a ciertos gadgets y la tecnología, que están más acostumbrados al cuidado digital y tecnológico”.

En América Latina a Telegram se la ve como una herramienta para comunicación segura, aunque en otros países pueda ser de mayor uso común, lo cierto es que -y eso me lo dice Janine Warner, cofundadora y directora ejecutiva de SembraMedia– “hay que estar en donde está tu audiencia”. Y eso haremos, porque en LADO B queremos seguir mandándoles “un pan pal susto”.

El periodismo colaborativo como extintor de incendios

Casi siete millones de hectáreas suman las zonas que ardieron en 2020 en Bolivia y Paraguay. Carlos Eduardo Huertas, director de CONNECTAS, Rocío Lloret, periodista de La Región, y Alberto Yanosky, investigador, reflexionan sobre cómo narrar esta emergencia ecológica que atraviesa fronteras.

Desireé Esquivel y Fabiola Gutiérrez

Casi siete millones de hectáreas suman las zonas que ardieron en 2020 en Bolivia y Paraguay. El Chaco paraguayo y la Chiquitania boliviana son parte del humedal más grande del mundo que comparten ambos países con Brasil. Además del cambio climático, entre los protagonistas de los incendios se encuentran ganaderos y agrícolas, junto a la flexibilización de leyes bolivianas para la expansión de tales industrias, indicó La Región. ¿Cómo narrar esta emergencia ecológica que atraviesa fronteras?

Carlos Eduardo Huertas, director de CONNECTASRocío Lloret, periodista de La Región (Bolivia) y Alberto Yanosky, investigador y especialista senior en biodiversidad y sustentabilidad, conversaron sobre cómo realizar y financiar proyectos periodísticos colaborativos sobre incendios forestales en el corazón sudamericano.

Los incendios, recordó Yanosky, en el vértice fronterizo con Bolivia y Brasil, han dejado por el momento más de 61.000 hectáreas calcinadas en una zona donde todavía continúan las tareas de prevención contra el fuego, según datos del Instituto Forestal Nacional (Infona).

Cuando el infierno avanza sin ver fronteras, el extintor también es el periodismo, especialmente el colaborativo. Además de ser un valor editorial, es también una alternativa de sostenibilidad, particularmente en situaciones de desastres y emergencias. Compartimos algunos de los consejos que brindaron los expositores.

Periodismo colaborativo, su valor y desafíos

“Hay que tener en cuenta las fortalezas y debilidades de cada uno, como también, definir quién tomará el liderazgo editorial. Existen muchas maneras de hacer periodismo colaborativo, que en trabajos transnacionales se logre versiones independientes”, aconsejó Carlos Eduardo durante su intervención.

Por su lado, el doctor Yanosky, comentó que como fuente internacional para cubrir temas medioambientales los colegas periodistas pueden recurrir a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), donde se cuenta con más de 18.000 expertos. Pidió, además, acercarse a instancias (instituciones) científicas para obtener datos formales, “porque se necesita de una buena comunicación y el rol del periodista es clave para quienes hacemos ciencia”, agregó.

“Si bien hay una crisis en el periodismo, a nivel Latinoamérica, por el cierre de muchos medios y despidos, creo que nunca ha habido más oportunidad de hacer buen periodismo que ahora y el periodismo colaborativo es una respuesta a esa necesidad”, concluyó Rocio Lloret.

Otros consejos para hacer periodismo colaborativo y cómo buscar financiación

  • Elegir bien a tu compañero de trabajo.
  • Elaborar un buen plan de trabajo, un cronograma y todo lo que implica su ejecución.
  • Buscar en diferentes plataformas, como CONNECTAS, para buscar financiación
  • Estar al tanto de todas las organizaciones que se dedican a financiar proyectos medio ambientales.

De este modo, se conversó sobre el valor de equipos multidisciplinarios o periodistas cercanos a científicos para entender las dinámicas del ecosistema y el valor del fuego en las culturas ancestrales y las economías contemporáneas. También se explicó el mapa de actores a tener en cuenta, cómo prepararse para la cobertura, cómo abordar a las fuentes oportunamente al tratarse de una cobertura de desastres y financiadores interesados en el tema. Los panelistas coincidieron en que, al tratarse de un tema recurrente, es necesario mantenerse en primera línea de fuego para fiscalizar desde el periodismo las acciones estatales como medidas de prevención, presupuestos para las unidades de atención, como los bomberos, y la gestión del desastre.

¿Cómo y por qué escuchar a la audiencia de un medio emprendedor?

Sebastián Auyanet compartió varios consejos para acercarse a la comunidad durante la tercera sesión interactiva de la Escuela en Vivo de SembraMedia. Esta actividad dio cierre a siete semanas de SembraEducativo: un programa de becas de estudio para periodistas, profesores y estudiantes de comunicación en Iberoamérica.

Manejar ideas para llegar mejor a las audiencias es uno de los elementos más fundamentales de un emprendimiento exitoso. Por ese motivo, el 23 de septiembre de 2020, SembraMedia presentó la tercera sesión interactiva de la Escuela en Vivo enfocada a ese tema. En hora y media, Sebastián Auyanet, embajador de SembraMedia en Uruguay, consultor estratégico de la aceleradora Velocidad y productor asociado en NowThis News, conversó con los becarios de SembraEducativo sobre audiencias, engagement periodístico y gestión de comunidades.

“Nunca pensamos con el ‘lente’ de la audiencia; el rol de un editor de audiencias (en parte) es sacar al medio de esa burbuja y escuchar de verdad para mejorar su producto”, dijo Auyanet.

Medir, mirar y analizar fueron las palabras claves con las que trabajó un selecto grupo de 100 personas de toda Iberoamérica. También, como parte de este encuentro interactivo, se realizaron ejercicios para identificar personas de interés dentro de la comunidad y realizar diagramas de subcomunidades. Además, durante su charla, Auyanet ofreció varios pasos para la escucha cualitativa de audiencias:

  • Definir cuál es tu comunidad.
  • Identificar los puntos de contacto clave en esa comunidad.
  • Hacer entrevistas a miembros clave de esa comunidad.
  • Distribuir encuestas.
  • Analizar tu contenido.
  • Analizar lo que dicen tus datos.
  • Hacer cambios en tu producto.

Gracias a la primera versión del programa SembraEducativo, quienes participaron saldrán con conocimientos sobre emprendimiento de medios digitales, modelos de negocios y audiencias. Además, disfrutarán los contenidos de la Escuela Virtual de forma gratuita y pertenecerán a una exclusiva comunidad de emprendedores digitales.

Si te interesa escuchar las ideas que se discutieron en nuestra conversación, te invitamos a que revises la grabación completa del webinario:

 

Por igual, puedes repasar lo acontecido en las primeras dos sesiones:

  • 10 claves para un emprendimiento periodístico Video | Relatoría
  • El ABC del financiamiento para emprendimientos periodísticos. Video | Relatoría

Para más información sobre los cursos de la Escuela Virtual, puedes acceder aquí.

 

Business Model Canvas, la columna vertebral de un proyecto periodístico

James Breiner y Janine Warner compartieron las claves para diseñar modelos de financiamiento para proyectos periodísticos en una sesión interactiva del programa SembraEducativo. Aprende a realizar un modelo de negocios utilizando esta sencilla herramienta.

En esta época una de las grandes preguntas es cómo hacemos sostenibles los emprendimientos periodísticos. Si bien no hay recetas ni panaceas, hay métodos, herramientas y experiencias de medios para hacerlo estratégicamente. Para circular esos conocimientos nace SembraEducativo, un programa de becas de formación en periodismo emprendedor de SembraMedia en alianza con el Centro Internacional de Periodistas.

El programa seleccionó 100 de casi 600 postulantes y combina el acceso gratuito a las clases de la Escuela Virtual de SembraMedia con una Escuela en Vivo, que consiste en encuentros quincenales y acompañamiento por correo electrónico y WhatsApp. El propósito es fortalecer el ecosistema del periodismo emprendor iberoamericanos en tanto los emprendedores periodísticos cuenten con métodos, técnicas y herramientas útiles para sus proyectos.

La segunda sesión interactiva fue el 10 de septiembre de 2020. Los facilitadores fueron James Breiner (Miembro del Consejo Ejecutivo de SembraMedia y profesor de la Universidad de Navarra) y Janine Warner (Co-fundadora y Directora Ejecutiva de SembraMedia). En la sesión se enfatizó sobre la propuesta de valor única y las necesidades de las audiencias como lo vital para lograr la sustentabilidad de un emprendimiento periodístico.

Pensando en estos aspectos como el corazón de un proyecto, la columna vertebral sería el Business Model Canvas (lienzo del modelo de negocios en español). Se trata de una herramienta mundialmente usada para emprender en cualquier escala y que facilita la organización de ideas para el diseño de modelos de negocios cuando se está creando un proyecto o para recalibrar proyectos que ya están en marcha.

“No es algo que uses una vez. Es una herramienta que puedes revisar y contemplar con el tiempo”, explicó Janine Warner. Es por eso que el ejercicio de la sesión consistió en conocer las secciones y categorías de esta herramienta y hacer un boceto del Business Media Canvas de medios iberoamericanos nativos digitales investigando sobre su propuesta de valor única, sus audiencias y sus maneras de monetizar, entre otros.

“La clave es innovar a través del involucramiento de las audiencias. Los medios cambian su oferta según descubren su mercado, los deseos y necesidades informacionales de sus audiencias”, dijo James Breiner. “Es importante pasar harto tiempo en las categorías de mercado y propuesta de valor único del Business Model Canvas. Es una herramienta muy útil y todas las partes fluyen de estas dos secciones iniciales”, agregó. A la vez indicó que para eso es importante conocer y entender a la audiencia a través de preguntas, interacción y experimentación con nuevas ofertas.

“No hay una manera correcta de elaborar las respuesta a cada sección del Business Model Canvas. Hay muchas posibilidades en cada área. Lo que he visto al estudiar medios es que muchos periodistas como ustedes lanzan medios porque quieren ser más independientes y más transparentes. Es importante que eso los distinga”, apuntó Janine Warner. “No es momento de ser tímidos. hay que enfatizar la importancia de lo que ustedes hacen en sus proyectos”, enfatizó Breiner.

El Lean Media Canvas es una traducción al español y adaptación del Business Model Canvas para emprender en periodismo realizada por Janine Warner. Aquí, lo tienes disponible como formulario en los formatos .jpg, .pdf y .word.

Si quieres profundizar en este tema, puedes ver los diez ejemplos trabajados en el webinario visitando la grabación completa a continuación:

Cuatro preguntas clave que debes hacer antes de lanzar un proyecto periodístico

Mijal Iastrebner y Naimid Cirelli compartieron consejos para crear un proyecto periodístico sustentable durante la primera sesión interactiva de la Escuela en Vivo de SembraMedia. El webinar forma parte de SembraEducativo: un programa de becas de estudio para periodistas, profesores y estudiantes de comunicación en Iberoamérica.

Tener un emprendimiento exitoso es el sueño de cualquier persona que inicie un proyecto, pero más importante aún es prepararle una buena base. Por ese motivo, en alianza con el Centro Internacional de Periodistas, nace SembraEducativo, un programa de becas de estudio para periodistas emprendedores de Iberoamérica. Nuestra meta es brindar los recursos y las estrategias disponibles por medio de clases virtuales y acompañamiento de nuestro equipo, para diseñar el periodismo del futuro en la región.

A la convocatoria aplicaron más de 580 personas y se seleccionó a 100 para una formación en estrategias de diversificación de ingresos, manejo de equipos y audiencias, cómo buscar fondos y más.

El 26 de agosto de 2020, SembraMedia presentó la primera sesión interactiva de la Escuela en Vivo. En el encuentro, Mijal Iastrebner (Co-fundadora y Directora General de la organización) y Naimid Cirelli (Directora de Comunicación Institucional) compartieron sus conocimientos sobre temas como ejes de viabilidad, audiencias y valor agregado de proyectos.

“Nos olvidamos de que el periodismo es un servicio”, dijo Naimid Cirelli. “Hay que pensar en mejores formas de resolver problemas. Y si en ese proceso innovamos una pequeña porción en mejorar los resultados con respecto a esas necesidades, esa es una buena idea y va a funcionar”.

Durante esta sesión interactiva, se realizaron ejercicios en grupo para identificar propuestas innovadoras y qué necesidades se pueden resolver en la región, desde la perspectiva de diferentes medios nativos digitales de Iberoamérica.

“Lo primero es plantearse el qué y por qué de un proyecto: ¿qué ofrezco? ¿por qué lo ofrezco? y ¿qué problema quiero resolver? Estén en la situación que estén, estas preguntas les van a servir siempre”, explicó Mijal lastrebner. Al finalizar el programa, cada participante tendrá una mayor capacidad para entender el ecosistema de medios digitales y, a partir de ahí, diseñar sus estrategias para emprender, aprovechando los contenidos de la Escuela de forma gratuita.

Si te interesa escuchar más sobre estas y otras ideas que se discutieron en nuestra conversación, te invitamos a que revises la grabación completa del webinario:

Por igual, si deseas conocer más sobre los cursos de la Escuela puedes acceder aquí.

¿Cómo hacer periodismo colaborativo?

Sol Borja (GK) y Ginna Morelo (Liga Contra el Silencio) compartieron sus experiencias sobre sus más recientes trabajos de periodismo investigativo y las formas en las que sus alianzas con otros profesionales, como también la formación de comunidades de periodismo, generaron un alto impacto social.

La crisis de los medios de comunicación trajo consigo transformaciones a los modelos de negocios, pero también a los grandes paradigmas de la profesión. Los medios nativos digitales que emergieron en Iberoamérica durante la última década están acelerando esos cambios y proponiendo alternativas para la sostenibilidad de sus emprendimientos al igual que sus proyectos de investigación.

La idea del periodista como lobo estepario, como sostiene Marina Walker, perdió su vigencia en el escenario actual. Hoy, el periodismo es cada vez más colaborativo. Esto supone el nacimiento de nuevas alianzas entre varios medios de la región, poner de lado nuestro ego y diseñar estrategias para el uso eficiente de los recursos económicos en un trabajo periodístico.

El 12 de junio de 2020, SembraMedia presentó el webinario regional “¿Cómo hacer periodismo colaborativo?”. En el encuentro, Sol Borja (GK) y Ginna Morelo (Liga Contra el Silencio) compartieron sus experiencias sobre sus más recientes trabajos de periodismo investigativo y las formas en las que sus alianzas con otros profesionales, como también la formación de comunidades de periodismo, generaron un alto impacto social.

“Hacer periodismo colaborativo es ‘hablar un lenguaje’”, dijo Ginna Morelo. En otras palabras, es un espíritu que se imprime en el trabajo de un medio pero también en la mística de los periodistas. Por eso, también es “la importancia de ser autocríticos y tener la voluntad para hacer cosas distintas”, explicó Sol Borja.

En este camino, la discusión abordó temas como las formas de hacer sinergia entre medios tradicionales y medios nativos digitales, el diseño de equipos de trabajo, la importancia de definir los roles y responsabilidades dentro de las redes de colaboración ya sea entre periodistas o medios, las posibilidades de financiación conjunta, las garantías de seguridad para los miembros, el impacto en la distribución de la información a niveles nacionales y transnacionales y las estrategias prácticas para el diseño de indicadores y expectativas.

Si te interesa escuchar más sobre estas y otras ideas que se discutieron en nuestra conversación, te invitamos a que revises la grabación completa del webinario:

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